En difficulté à 40 ans : les fans plus âgés sont encouragés par le succès de Serena

NEW YORK (AP) – Imaginez s’ils pouvaient embouteiller une potion appelée “Just Serena”.

C’était l’explication succincte et souriante de Serena Williams sur la façon dont, à presque 41 ans et rouillée, elle avait réussi à vaincre la deuxième joueuse du monde et à se qualifier pour le troisième tour d’un US Open mercredi. cela ne ressemble pas encore à un au revoir. “Je suis juste Serena” dit-elle aux fans rugissants.

De toute évidence, il n’y a qu’une seule Serena. Mais aussi surhumain que beaucoup ont trouvé sa performance, certains fans plus âgés – d’âge moyen ou plus – ont déclaré qu’ils avaient également vu un plat à emporter très humain et relatable dans la dernière course de Williams. À savoir, l’idée qu’eux aussi pourraient performer mieux et plus longtemps qu’ils ne l’auraient cru possible – grâce à la forme physique, à la pratique et au courage.

“Cela me fait du bien à propos de ce que je fais à mon âge”, a déclaré Bess Brodsky Goldstein, 63 ans, passionnée de tennis depuis toujours qui a assisté à l’Open jeudi, au lendemain du triomphe de William sur Anett, 26 ans, selon Kontaveit.

Goldstein poursuit sa passion pour le sport plus vigoureusement que la plupart des femmes de son âge. Elle joue plusieurs fois par semaine et participe à une ligue de double mixte USTA sur 55 ans en Nouvelle-Angleterre. (Elle joue également au golf de compétition.)

Mais comme tout athlète, Goldstein souffre de douleurs, comme un récent problème au genou qui l’a retardée de quelques semaines. Voir Williams, a-t-elle dit, montre aux gens ordinaires qu’une blessure – ou, dans le cas de Williams, une expérience de naissance potentiellement mortelle il y a cinq ans – peut être surmontée. “Elle vous donne l’inspiration que même au début de la soixantaine, vous pouvez faire de votre mieux”, a déclaré Goldstein, qui a également félicité Venus Williams, la sœur aînée de Serena, qui concourt cette année à 42 ans.

Evelyn David a également regardé l’Open de tennis jeudi. Et elle aussi repensa à la veille.

“Tout le monde est comme ‘WHOA!'”, a déclaré David, qui a souri quand elle a dit que son âge était “plus âgé que mes 60 ans” et est le directeur du site de New York Junior Tennis Learning, qui travaille avec les enfants et les jeunes. Elle a cité le caractère physique du jeu de Williams et le rôle de la forme physique dans le tennis aujourd’hui. “L’entraînement rigoureux que les athlètes suivent maintenant est différent”, a déclaré David. “Elle dit:” Je ne tombe pas. Je peux venir au bal.

“Une inspiration totale”, a déclaré la performance de David Williams – et elle avait de la compagnie de célébrités.

“Puis-je mettre quelque chose en perspective ici?”, A déclaré l’ancien champion et commentateur ESPN Chris Evert lors de l’émission de mercredi. “C’est une maman de 40 ans. C’est impressionnant.”

Evert a pris sa retraite en 1989 à l’âge de 34 ans, bien avant que la condition physique et la nutrition ne soient les facteurs les plus importants du tennis qu’ils sont aujourd’hui. Ils l’étaient encore moins lorsque la joueuse pionnière Billie Jean King, aujourd’hui âgée de 78 ans, était à son apogée.

“Pour nous, les gens plus âgés, cela nous donne de l’espoir et c’est amusant”, a déclaré King à propos de Williams dans une interview jeudi. “Mettez de l’élan dans votre démarche. Vous donne de l’énergie. » Elle a noté à quel point la condition physique sur la tournée avait changé depuis les années 1960 et 1970.

“Nous n’avions ni l’information ni l’argent”, a déclaré King. “Aujourd’hui, quand les gens gagnent un tournoi, ils disent : ‘Merci à mon équipe.’ Tu as tellement de chance d’avoir tous ces gens. Nous n’avions même pas d’entraîneur.”

Jessica Pegula, la gagnante n ° 8 jeudi, a un demi-siècle de moins que King à 28 ans. Elle sait exactement quelle différence le fitness a fait.

“C’était une grande partie de cela”, a-t-elle déclaré. “Les athlètes, la façon dont ils prennent soin de leur corps, la nutrition sportive, la science derrière l’entraînement et la nutrition – (cela) a tellement changé. On voyait autrefois un joueur siroter un coca sur la touche ou siroter une bière après le match. Maintenant … la santé est la priorité absolue, qu’elle soit physique ou mentale.” Elle a dit qu’elle se souvenait avoir pensé que Roger Federer, Rafael Nadal et Williams prendraient tous leur retraite, mais “ils ont toujours les limites encore repoussées”.

Federer, 41 ans, n’a pas joué depuis Wimbledon l’année dernière en raison d’une opération au genou droit, mais a déclaré qu’il essaierait de jouer à Wimbledon l’année prochaine, juste avant son 42e anniversaire. Et Nadal, 36 ans, connu pour son dévouement intense à la forme physique, a remporté deux titres du Grand Chelem cette année pour porter son total à un record masculin de 22. Personne ne serait surpris s’il remportait un autre Major. En revanche, la célèbre course de Jimmy Connors aux demi-finales de l’US Open de 1991 à l’âge de 39 ans était considérée comme un événement pour les livres d’histoire.

Bien sûr, la forme physique n’est qu’un élément constitutif de la grandeur – dans n’importe quel sport. La sécurité des Broncos de Denver, Justin Simmons, qui a 28 ans comme Pegula, a noté que même s’il est inspirant de voir Williams conserver un avantage sportif en partie grâce à la préparation, “tout le monde n’est pas Serena et Venus Williams. Peut-être qu’il y a des gènes là-dedans dont tout le monde n’a pas la chance, mais c’est quand même cool de savoir que même si elle est génétiquement douée, elle a fait des choses qui l’ont énormément aidée à prolonger sa carrière.”

docteur Michael J. Joyner, qui étudie la performance humaine à la clinique Mayo, a déclaré que Williams partage de nombreux traits avec d’autres athlètes superstars (du joueur de baseball Ted Williams au golfeur Gary Player et au quart-arrière vedette Tom Brady, 45 ans et notoirement non retraité). . ) qui ont eu une longue carrière.

“Ce que vous voyez avec toutes ces personnes, c’est qu’elles restent motivées, qu’elles ont évité des blessures catastrophiques … ou qu’elles ont pu revenir parce qu’elles ont récupéré”, a-t-il déclaré. Autre point important : vous vivez à « l’ère moderne de la médecine sportive ».

La question qu’il a posée est la suivante : Williams peut-il jouer au même niveau tous les deux jours pour gagner un tournoi entier ? Il l’espère.

La fan de Williams, Jamie Martin, qui travaille en physiothérapie depuis 1985 et possède une chaîne de cliniques dans le New Jersey et en Pennsylvanie, a déclaré qu’elle voyait de nombreuses femmes s’engager dans des sports de compétition vigoureux jusqu’à l’âge moyen et au-delà. Certains reprennent leur sport ou en commencent un nouveau après des années passées à se concentrer sur le travail ou la famille.

La quête de Williams pour un autre titre à l’US Open à 40 ans nous rappelle que non seulement les femmes peuvent rester compétitives plus longtemps, mais qu’elles peuvent désormais participer pour le plaisir, note-t-elle.

“Elle aime vraiment jouer”, a déclaré Martin, 59 ans. “Maintenant, c’est amusant de la regarder jouer.”

L’enseignant de Brooklyn, Mwezi Pugh, dit que les deux sœurs Williams sont d’excellents exemples de la façon dont elles peuvent vivre leur vie à leur guise – ce qui inclut de décider combien de temps elles veulent jouer.

“Ils suivent toujours leur propre livre de jeu”, a déclaré Pugh, 51 ans. “‘Êtes-vous déjà prête à prendre votre retraite, Serena?’ “Je n’aime pas ce mot. Je dirais plutôt évolution.” « Êtes-vous prête à prendre votre retraite, Vénus ? » « Pas aujourd’hui. »

“Plus vous êtes âgé, plus vous devriez pouvoir organiser votre vie comme vous le souhaitez et ce qui vous convient le mieux”, a déclaré Pugh. “C’est ce que font les sœurs, et elles nous donnent à toutes une leçon.”

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Les rédacteurs d’Associated Press Maryclaire Dale, Howard Fendrich et Arnie Stapleton ont contribué à ce rapport.

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Plus de couverture AP du tennis de l’US Open: et

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