Du four à l’inondation : la ville la plus chaude du monde au Pakistan est maintenant sous l’eau

JACOBABAD, Pakistan, 31 août (Reuters) – Il n’y a pas si longtemps, Sara Khan, directrice d’une école pour filles défavorisées à Jacobabad, dans le sud du Pakistan, regardait avec inquiétude des élèves s’évanouir à cause de la chaleur – la ville était la plus chaude de le monde un point en mai.

Maintenant, après que de fortes pluies de mousson ont inondé une grande partie du pays, leurs salles de classe sont inondées et bon nombre des 200 étudiants sont sans abri, luttant pour obtenir suffisamment de nourriture et de soins pour leurs proches blessés.

Ces événements météorologiques extrêmes ont en peu de temps fait des ravages dans tout le pays, tuant des centaines de personnes, coupant des communautés, détruisant des maisons et des infrastructures et soulevant des problèmes de santé et de sécurité alimentaire. continuer la lecture

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Jacobabad n’a pas été épargné. En mai, les températures ont dépassé les 50 degrés Celsius, asséchant les lits des canaux et provoquant l’effondrement de certains habitants à cause de l’épuisement dû à la chaleur. Certaines parties de la ville sont maintenant sous l’eau, bien que les inondations aient dépassé leur apogée. continuer la lecture

Des maisons ont été gravement endommagées dans le quartier de Khan, à l’est de la ville. Jeudi, elle a déclaré avoir entendu des cris provenant de la maison d’un voisin alors que le toit s’effondrait à cause des dégâts des eaux, tuant son fils de neuf ans.

Beaucoup de leurs élèves ne seront probablement de retour à l’école que pendant des mois, ayant déjà perdu du temps en classe pendant la brutale canicule estivale.

“Jacobabad est la ville la plus chaude du monde, il y a tellement de défis … avant que les gens aient un coup de chaleur, maintenant les gens ont perdu leur maison, presque tout (dans l’inondation), ils sont devenus sans abri”, a-t-elle déclaré à Reuters.

Dix-neuf personnes dans la ville d’environ 200 000 habitants seraient mortes dans les inondations, y compris des enfants, selon le sous-commissaire de la ville, tandis que les hôpitaux locaux ont signalé que beaucoup d’autres étaient malades ou blessés.

Plus de 40 000 personnes vivent dans des abris de fortune, principalement dans des écoles surpeuplées avec un accès limité à la nourriture.

L’une des personnes déplacées, Dur Bibi, âgée de 40 ans, était assise sous une tente sur le campus d’une école et s’est souvenue du moment de son évasion lorsque l’eau s’est précipitée dans sa maison pendant la nuit de la semaine dernière.

“J’ai attrapé mes enfants et j’ai couru pieds nus hors de la maison”, a-t-elle dit, ajoutant qu’ils ne pouvaient emporter qu’un exemplaire du Coran.

Quatre jours plus tard, elle n’a pas pu obtenir de médicaments pour sa fille, qui souffrait de fièvre.

“Je n’ai que ces enfants. Tous les biens de ma maison ont été emportés”, a-t-elle déclaré.

CONDITIONS MÉTÉOROLOGIQUES EXTRÊMES

L’ampleur des perturbations à Jacobabad, où de nombreuses personnes vivent dans la pauvreté, montre certains des défis que les événements météorologiques extrêmes liés au changement climatique peuvent apporter.

“L’une des manifestations du changement climatique est la survenue plus fréquente et plus intense d’événements météorologiques extrêmes, et c’est exactement ce à quoi nous avons assisté ces derniers mois à Jacobabad et ailleurs dans le monde”, a déclaré Athar Hussain, directeur du Center for Climate Research and Développement à l’Université COMSATS d’Islamabad.

Une étude menée plus tôt cette année par le World Weather Attribution Group, une équipe internationale de scientifiques, a révélé que la vague de chaleur qui a frappé le Pakistan en mars et avril a été rendue 30 fois plus probable par le changement climatique.

Le réchauffement climatique est également susceptible d’avoir exacerbé les récentes inondations, a déclaré Liz Stephens, climatologue à l’Université de Reading au Royaume-Uni. C’est parce qu’une atmosphère plus chaude peut contenir plus d’humidité, qui est finalement libérée sous la forme de fortes pluies.

Le ministre pakistanais des Affaires étrangères, Bilawal Bhutto-Zardari, a déclaré que le pays, fortement dépendant de l’agriculture, était sous le choc.

“Si vous êtes un agriculteur à Jacobabad… vous ne pouviez pas faire pousser vos cultures à cause des pénuries d’eau et de la chaleur pendant la canicule, et maintenant vos cultures ont été endommagées par les moussons et les inondations”, a-t-il déclaré à Reuters dans un interview.

À Jacobabad, les responsables locaux de la santé, de l’éducation et du développement ont déclaré que des températures record suivies de pluies exceptionnellement fortes mettent à rude épreuve les services vitaux.

Les hôpitaux qui ont mis en place des centres d’urgence contre les coups de chaleur en mai signalent désormais un afflux de personnes blessées dans les inondations et de patients souffrant de gastro-entérite et d’affections cutanées dans des conditions insalubres.

L’Institut des sciences médicales de Jacobabad (JIMS) a déclaré avoir soigné environ 70 personnes ces derniers jours pour des blessures causées par des débris d’inondation, notamment des lacérations profondes et des fractures.

Plus de 800 enfants ont été admis au JIMS pour des maladies de gastro-entérite en août lors de fortes pluies, contre 380 le mois précédent, selon les données hospitalières.

À l’hôpital civil voisin, où le site est partiellement submergé, le docteur Vijay Kumar a déclaré que les cas de patients atteints de gastro-entérite et d’autres maladies avaient au moins triplé depuis les inondations.

Rizwan Shaikh, chef du bureau de météorologie de Jacobabad, a enregistré un maximum de 51 degrés en mai. Il suit maintenant de fortes pluies persistantes et craint qu’il reste encore deux semaines de saison de la mousson.

“Tous les districts sont dans une situation très tendue”, a-t-il déclaré.

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Syed Raza Hassan a rapporté de Jacobabad et Charlotte Greenfield d’Islamabad ; Reportage supplémentaire de Gloria Dickie à Londres; Edité par Mike Collett-White et Alexandra Hudson

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