Des milliers de poissons morts s’échouent dans le lac Oakland pour créer un désordre immonde | Californie

Des milliers de carcasses de poissons dérivent vers les bords de la mer san francisco Bay et la pointe boueuse du lac Merritt à Oakland – ils mijotent sous le soleil et répandent une puanteur putride dans les quartiers environnants.

Les chauves-souris mortes, les bars rayés, les esturgeons, les anchois et les moules sont probablement les victimes massives d’une prolifération d’algues que les scientifiques s’empressent de comprendre. Pendant ce temps, des scientifiques citoyens, des photographes locaux, des joggeurs et des naturalistes ont pris des photos spectaculaires des mourants.

“La diversité de la vie dans le lac Merritt est tout simplement incroyable”, a déclaré Damon Tighe, un naturaliste qui documente la faune du lac, un écosystème unique à Oakland. Californie contenant à la fois de l’eau douce et de l’eau salée. Un certain nombre de poissons, de crustacés et de mollusques habitent le lac, tout comme de grandes populations reproductrices d’aigrettes, d’aigrettes, d’oies et de canards. Les saumons, les esturgeons, les méduses et les requins léopards ont également fait leur chemin dans le lac ces dernières années.

Une chauve-souris morte se trouve dans la boue au bord d'un lac.
Le lac Merritt à Oakland, en Californie, a parfois abrité des requins, des raies, des esturgeons et des méduses. Photo : Nathan Frandino/Reuters

La mortalité massive dans le lac est probablement due à une prolifération d’algues On dit hétérosigma, qui a été aperçu pour la première fois fin juillet depuis divers endroits de la baie et des estuaires de San Francisco. Les algues aspirent probablement tout l’oxygène dissous dans l’eau, laissant les poissons suffoquer, a déclaré Jon Rosenfield, un scientifique du San Francisco Baykeeper Conservation Group, qui a suivi le phénomène. On dit hétérosigma produit également une toxine qui aurait pu tuer le poisson.

Le résultat est une eau rougeâtre teintée de brun qui clapote dans les berges avec des milliers de carcasses de poissons gonflées. La densité d’algues mesurée le 10 août était la plus élevée depuis plus de 40 ans, selon le Conseil régional de contrôle de la qualité de l’eau de la baie de San Francisco.

Les décès d’esturgeons dans certaines parties de la baie de San Francisco ont été particulièrement visibles car les poissons sont si gros et protégés contre de nombreuses menaces environnementales. Le poisson peut vivre des dizaines d’années.

“C’est comme perdre des séquoias géants”, a déclaré Tighe. “Je pense que les gens ne comprennent pas tout à fait le sens – c’est vraiment énorme.”

Vue aérienne de deux personnes marchant sur un chemin à côté d'un lac avec des poissons morts entassés le long des bords.
La prolifération d’algues de la baie de San Francisco a entraîné de l’eau boueuse et des milliers de carcasses de poissons morts. Photo : Justin Sullivan/Getty Images

Les chercheurs mènent également des tests pour déterminer ce qui pourrait avoir causé la floraison. Les eaux usées des usines de traitement des eaux usées sont probablement à blâmer, selon Rosenfield.

“Les chercheurs savent depuis des décennies que les niveaux sont vraiment élevés dans cet estuaire”, a-t-il déclaré. “En fait, beaucoup se sont demandé pourquoi cela ne s’est pas encore produit.” Les systèmes d’égouts existants ne sont pas conçus pour filtrer le phosphore et l’azote qui conduisent à de telles proliférations d’algues, a-t-il ajouté. “C’est un problème que la société dans son ensemble a ignoré pendant trop longtemps.”

les fonctionnaires ont conseillé Cette réduction du débit d’eau des estuaires dans l’océan en raison de la sécheresse à l’échelle nationale peut également avoir contribué.

Des personnes portant des équipements de sécurité, des gilets orange et des casques se tiennent dans un lac pour ramasser des poissons morts dans des sacs en plastique rouges.
Les travailleurs de nettoyage utilisent des filets pour ramasser les poissons morts sur les rives du lac Merritt. Photo : Nathan Frandino/Reuters

Alors que la région de la baie se prépare à une vague de chaleur brutale au cours de la semaine à venir, Rosenfield a déclaré que les températures chaudes pourraient exacerber la floraison, selon qu’elle a déjà dépassé ou non son apogée. La chaleur pourrait également continuer à cuire les carcasses et aggraver la puanteur. équipes à Oakland ont commencé à nettoyer les poissons morts en prévision de températures plus chaudes d’ici le week-end férié.

“Je m’inquiète de la durée de cette situation et de la durée de l’impact”, a déclaré Tighe, notant que de nombreux oiseaux se nourrissent des poissons du lac. “Cela pourrait provoquer d’importants effets d’entraînement.”

Un oiseau blanc picore les restes morts d'un poisson dans un lac.
Les experts s’inquiètent de l’impact de la mortalité massive, car de nombreux oiseaux se nourrissent des poissons du lac. Photo : Nathan Frandino/Reuters

En 1870, le lac Merritt est devenu le premier sanctuaire faunique protégé d’Amérique. Ces dernières années, les autorités locales ont travaillé pour restaurer la qualité de l’eau et la débarrasser des déchets accumulés.

L’Associated Press a contribué à cette histoire

Leave a Reply

Your email address will not be published.