Des inspecteurs de l’ONU arrivent au milieu des combats à la centrale nucléaire ukrainienne

SAPORIZZHIA, Ukraine (AP) – Une équipe d’inspection de l’ONU est entrée jeudi dans la centrale nucléaire ukrainienne de Zaporizhzhia pour la protéger d’une catastrophe, arrivant sur le site au milieu des combats entre les forces russes et ukrainiennes qui ont conduit à l’arrêt d’un réacteur et à l’urgence de la Tâche soulignée du réacteur.

La délégation de 14 personnes de l’Agence internationale de l’énergie atomique est arrivée dans un convoi de SUV et de camionnettes après des mois de négociations pour permettre aux experts de franchir les lignes de front et d’entrer dans la plus grande centrale nucléaire d’Europe.

“L’AIEA est maintenant dans l’installation et ne bouge pas. Il y restera. Nous continuerons d’être présents dans l’installation là-bas avec certains de mes experts », a déclaré le directeur de l’AIEA, Rafael Grossi, chef de mission, après que le groupe a eu un premier aperçu des conditions à l’intérieur.

Mais il a ajouté : “Je continuerai à m’inquiéter pour l’usine jusqu’à ce que nous ayons une situation plus stable.”

Alors que les experts traversaient la zone de guerre jusqu’au complexe, la Russie et l’Ukraine s’accusaient mutuellement de bombarder la zone et d’essayer de faire dérailler la visite. Les combats ont retardé la progression de l’équipe.

“Il y a eu des moments où le feu était évident – les mitrailleuses lourdes, l’artillerie, les mortiers deux ou trois fois étaient vraiment très inquiétants, je dirais, pour nous tous”, a déclaré Grossi.

Peu de temps avant l’arrivée de l’équipe de l’AIEA, Energoatom, la centrale nucléaire ukrainienne, a déclaré que des tirs de mortier russes avaient entraîné l’arrêt de l’un de ses réacteurs via son système d’intervention d’urgence et endommagé une ligne électrique de secours pour ses propres besoins.

L’un des réacteurs de la centrale qui n’était pas opérationnel a été converti en générateurs diesel, a déclaré Energoatom.

Une fois à l’usine, Grossi a déclaré que ses experts avaient pu visiter l’ensemble du site, y compris les salles de contrôle, les systèmes d’urgence et les générateurs diesel. Il a déclaré avoir rencontré des travailleurs de l’usine et des habitants du village voisin d’Energodar, qui lui ont demandé l’aide de l’agence.

Il a indiqué que l’équipe avait recueilli des informations importantes lors de sa première inspection et qu’elle y resterait pour poursuivre son évaluation.

“Il est évident que l’installation et l’intégrité physique de l’installation ont été violées à plusieurs reprises, à la fois accidentellement et intentionnellement – nous n’avons pas les éléments pour évaluer cela”, a déclaré Grossi. “Et donc nous essayons de mettre en place certains mécanismes et, comme je l’ai dit, la présence de nos gens là-bas.”

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L’usine de Zaporijia était occupée par les forces russes mais exploitée par des ingénieurs ukrainiens dès le début de la guerre des Six mois. L’Ukraine affirme que la Russie l’utilise comme bouclier pour lancer des attaques, tandis que Moscou accuse l’Ukraine de tirer imprudemment sur la zone.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a eu des mots durs pour la délégation de l’AIEA. Tout en se félicitant de l’arrivée à l’usine, il a déclaré que les journalistes indépendants n’avaient pas le droit de couvrir la visite, permettant aux Russes de présenter une “visite futile” unilatérale.

Et il a dit que si Grossi a accepté de soutenir les appels ukrainiens à la démilitarisation de la centrale électrique – y compris le retrait des forces russes – l’AIEA n’a pas encore rendu public un tel appel.

Les combats de début mars ont provoqué un bref incendie dans son complexe d’entraînement et, ces derniers jours, l’installation a été brièvement fermée pour dommages, alimentant les craintes d’une fuite radioactive ou d’une fusion du réacteur. Les autorités ont commencé à distribuer des comprimés d’iode anti-radiation aux résidents locaux.

Les experts ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que l’occupation de l’usine par les forces russes a laissé le personnel ukrainien surmené et stressé – des conditions qui, selon eux, pourraient conduire à des erreurs dangereuses.

Après sa première tournée, Grossi a déclaré que le staff ukrainien était « dans une situation difficile, mais ils ont un niveau de professionnalisme incroyable. Et je les vois se calmer et passer à autre chose.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré que Moscou attendait “l’impartialité” de l’équipe.

“Nous prenons toutes les mesures nécessaires pour nous assurer que l’installation est sûre, qu’elle fonctionne en toute sécurité et que la mission là-bas remplit tous ses plans”, a-t-il déclaré.

Avant la visite, le ministère russe de la Défense a signalé que les forces ukrainiennes avaient déclenché des tirs d’artillerie sur la zone et envoyé un groupe de 60 éclaireurs pour tenter de capturer l’usine du Dniepr. Il a déclaré que les troupes ukrainiennes sont arrivées dans sept vedettes rapides, mais que les forces russes “ont pris des mesures pour détruire l’ennemi” en utilisant des avions de chasse.

Certains des obus ukrainiens ont atterri à 400 mètres (yards) du réacteur n°1 de la centrale, ont indiqué les autorités russes.

L’administration installée par la Russie à Enerhodar a rapporté qu’au moins trois habitants ont été tués par des bombardements ukrainiens tôt jeudi.

Les responsables ukrainiens, quant à eux, ont accusé les forces russes d’avoir bombardé Enerhodar et un couloir que l’équipe de l’AIEA était censée traverser.

La version des événements d’aucune des deux parties n’a pu être immédiatement vérifiée de manière indépendante.

Les combats ont eu lieu alors que l’Ukraine tentait de commencer la nouvelle année scolaire au milieu de la guerre. Un peu plus de la moitié des écoles du pays rouvrent pour l’enseignement en présentiel malgré les risques.

Dans d’autres développements, les autorités du gouvernement séparatiste soutenu par la Russie dans la région orientale de Donetsk ont ​​déclaré que 13 militants avaient été tués par des bombardements ukrainiens à Rubtsi, un village de la province voisine de Kharkiv. Une grande partie des combats de ces dernières semaines et de ces derniers mois s’est concentrée sur la région.

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Gatopoulos rapporté de Kyiv, Ukraine.

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