Des inondations meurtrières au Pakistan ont créé un vaste lac visible de l’espace. Les photos montrent à quel point le changement est radical.

Une saison de «mousson de mousson» a fait des ravages au Pakistan alors que des inondations catastrophiques ont englouti des maisons et des terres et ont déjà fait plus de 1 000 morts. De nouvelles images satellites montrent l’étendue de la destruction – y compris un immense lac qui a remplacé une partie du fleuve Indus.

Les pires inondations à avoir frappé le Pakistan en une décennie ont commencé à affliger le pays à la mi-juin. À partir de mercredi, près de 1 200 personnes ont été tués, dont près de 400 enfants, selon l’Autorité nationale de gestion des catastrophes. Plus de 3 600 autres ont été blessés. Plus de 1,1 million de maisons et 3 100 milles de routes ont été endommagés.

C’est du moins ce qu’a déclaré cette semaine le ministre des Affaires étrangères Bilawal Bhutto-Zardari. 30 millions de personnes – plus de personnes qu’il n’y en a au Texas, selon les rapports données de recensement – des 220 millions de Pakistanais sont touchés par les inondations.

Les zones le long de l’Indus ont subi certaines des pires inondations, selon l’Observatoire de la Terre de la NASA. Entre le 1er et le 26 août, l’une des provinces traversées par le fleuve, le Sindh, a reçu 443 millimètres (plus d’un pied et demi) de pluie – plus de 780 % plus élevé que la moyenne.

Les images satellites de la zone, prises par les satellites Landsat 8 et Landsat 9 de la NASA, montrent à quel point les eaux de crue se sont propagées entre le 4 et le 28 août.

Les photos satellites montrent que les mers de l’Indus et de Hamal, qui étaient autrefois distantes d’environ 30 milles, ont maintenant été fusionnées en un vaste lac.

Le spectroradiomètre imageur à résolution moyenne de la NASA a capturé des images similaires, mais a montré la différence dans la région par rapport à l’année dernière. Le 28 août 2021, l’Indus s’est tourné vers le nord-est du lac Hamal vers le sud, avec d’importantes zones de terre le séparant des eaux à l’ouest et peu ou pas de rivière coulant entre elles. Cependant, en date du 28 août de cette année, l’image montre que les deux sont réunis pour former un lac de plus de 100 kilomètres de large.

Des images satellites de l'Indus montrent des inondations
Ces images en fausses couleurs sur le fleuve Indus ont été acquises par les satellites Landsat 8 et Landsat 9 les 4 et 28 août, respectivement. Les images combinent le proche infrarouge, le proche infrarouge et la lumière rouge (bandes 6-5-4) pour mieux distinguer les eaux de crue au-delà de leurs canaux naturels.

Images de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Joshua Stevens


Les teintes bleu foncé de l’image indiquent l’eau, la couleur la plus foncée indiquant l’eau la plus profonde. La végétation apparaît vert clair et les zones ouvertes avec peu de végétation sont marron clair.

“Ces images montrent clairement la différence entre la saison de mousson 2021 plus normale, lorsque les plaines inondables près de l’Indus étaient vertes et que la rivière est restée sur ses rives, et les inondations catastrophiques et meurtrières de la mousson 2022.” dit la NASA de l’image.

D’autres images satellites de Planet Labs PBC montrent l’étendue des inondations dans d’autres régions. La rivière Kaboul, près de la ville de Charsadda, dans la province de Khyber Pakhtunkhwa, au nord du Pakistan, a enregistré un débordement important. Les images montrent l’eau qui s’écoule de la rivière, inondant des maisons et de vastes étendues de terres.

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L’imagerie satellite montre la rivière Kaboul près de Charsadda, dans la province de Khyber Pakhtunkhwa, au Pakistan.

Planet Labs PBC/Handout via REUTERS


Et le danger d’une nouvelle dévastation persiste : la saison de la mousson dure jusqu’à fin septembre.

Selon la NASA, la dernière fois que le Pakistan a connu de graves inondations de cette nature remonte à 2010. Et alors que le pays continue de faire face aux conséquences de la situation, le secrétaire général de l’ONU, Antonio Gutteres, a déclaré cette semaine que ce qui les attend devrait servir un avertissement le reste du monde à améliorer leurs actions pour réduire l’impact du changement climatique.

Les Nations Unies ont toujours prévenu que les événements de fortes précipitations comme la mousson ne feront que s’intensifier à mesure que la planète se réchauffera et submergeront les villes du monde entier. En avril, Des centaines de personnes ont été tuées et plus de 40 000 personnes ont été déplacées en Afrique du Sud en raison d’inondations catastrophiques. Le changement climatique provoqué par l’homme a rendu une telle dévastation d’autant plus probable.

“Arrêtons de dormir face à la destruction de notre planète par le changement climatique”, a déclaré Gutteres dans un message vidéo cette semaine. “Aujourd’hui, c’est le Pakistan. Demain, ce pourrait être votre pays.”

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