Dernières nouvelles sur la guerre russo-ukrainienne : mises à jour en direct

Reconnaissance…Éléonore Dermy/Agence France-Presse — Getty Images

Il a écrit un livre décrivant une armée russe qui était si mal préparée lors de l’invasion de l’Ukraine qu’il ne savait pas jusqu’à ce qu’il le fasse que son unité était entrée dans le pays. Réveillé par des tirs d’artillerie.

Aujourd’hui, Pavel Filatiev, 34 ans, qui se dit parachutiste dans l’armée russe, demande l’asile politique en France après y être arrivé le week-end dernier. Il a été salué comme un héros par certains en Occident, son livre adopté par les opposants au Kremlin comme la preuve de ce qu’il a appelé une “guerre terrible”.

Mais M. Filatiev reste un fléau et un traître dans sa Russie natale, du moins parmi les partisans de la guerre qui connaissent son existence, car les opposants à l’invasion sont agressivement censurés. Certains critiques disent également que son livre ignore le fort soutien au président Vladimir V. Poutine et la guerre entre de nombreux Russes et soldats russes. Et certains Ukrainiens et Russes opposants à la guerre disent qu’il est un narrateur peu fiable et un complice de la violence.

Le livre a attiré beaucoup d’attention, en partie à cause de la rareté d’un soldat russe parlant de ses expériences. Le récit de M. Filatiev sur son séjour en Ukraine n’a pas été vérifié de manière indépendante par le New York Times. Kamalia Mehtiyeva, son avocate, a déclaré attendre une décision dans les prochains jours pour savoir s’il peut rester en France en tant que réfugié.

“Il craint d’être persécuté par la Fédération de Russie”, a-t-elle déclaré par téléphone depuis Paris.

Selon son livre, M. Filatiev a passé environ deux mois en tant que parachutiste stationné dans les villes du sud de l’Ukraine, Kherson et Mykolaïv, et a contracté une infection oculaire dans une tranchée. Il a ensuite tenté de quitter l’armée après avoir été emmené dans un hôpital militaire de Sébastopol pour des raisons de santé. Mais il écrit qu’il a été menacé de poursuites s’il ne revenait pas.

Il a fui la Russie en août après avoir publié son livre ZOV, qui fait référence aux symboles peints sur les véhicules militaires russes, et s’est enfui en France via la Tunisie.

“Nous n’avions aucun droit moral d’attaquer un autre pays, en particulier les personnes les plus proches de nous”, écrit-il dans le livre, qu’il a lui-même publié sur VKontakte, un réseau social russe, en août. “Nous avons commencé une guerre terrible”, écrit-il, “une guerre dans laquelle des villes sont détruites et qui entraîne la mort d’enfants, de femmes et de personnes âgées”.

“ZOV” décrit une armée russe chaotique dans laquelle les recrues démoralisées étaient équipées d’armes rouillées et d’uniformes mal ajustés. Le 24 février, jour du début de l’invasion, M. Filatiev écrit que lui et d’autres soldats ont été choqués d’apprendre qu’ils envahissaient l’Ukraine.

“Je me suis réveillé vers 2h du matin”, écrit-il. “La colonne était quelque part dans le désert, et tout le monde avait éteint ses moteurs et ses phares”, poursuit-il. « Je n’arrivais pas à comprendre : est-ce qu’on tire sur les Ukrainiens qui avancent ? Ou peut-être à l’OTAN ? Ou attaquons-nous ? A qui est destiné ce bombardement infernal ?

Il caractérise plus tard l’armée russe comme manquant de services de base. Au cours d’une opération militaire à Kherson occupée en mars, écrit-il, des soldats russes désespérés ont fouillé des bâtiments pour trouver de la nourriture, de l’eau, des douches et un endroit où dormir et ont pillé tout ce qu’ils pouvaient trouver de valeur, y compris des ordinateurs et des vêtements.

Le rapport de M. Filatiev a été largement repris par les médias russes indépendants, dont la plupart étaient basés à l’extérieur du pays. Mais les médias d’État l’ont visiblement ignoré. Et même certains Ukrainiens sur les réseaux sociaux ont résisté aux tentatives de le glorifier ou de le louer pour avoir combattu en Ukraine.

Ivan Zhdanov, une figure de l’opposition russe et allié du dissident emprisonné Aleksei A. Navalny, a déclaré que M. Filatiev avait du sang sur les mains.

“Honnêtement, je suis sceptique quant à sa décision car il est allé là-bas et s’est battu là-bas”, a-t-il déclaré lors de son émission sur YouTube.

Dans une interview accordée à l’agence de presse Agence France-Presse, M. Filatiev a déclaré qu’il pensait avoir un impératif moral de dire ce qui se passe en Ukraine.

“Je veux que les gens en Russie et dans le monde sachent comment cette guerre a éclaté”, a-t-il déclaré à l’agence de presse.

Constant Méheut a contribué au reportage de Paris.

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