Dans une ville du Bayou de Louisiane, l’ouragan Ida continue de faire des ravages

Jenny Schexnayder, 52 ans, responsable de programme à la Nicholls State University, qui vit à 30 miles à l’extérieur de Houma, a déclaré que sa maison avait subi près de 200 000 dollars de dommages, ce que sa compagnie d’assurance a largement nié pendant des mois jusqu’en juin, sous la menace d’un litige inversé.

“Nous avons survécu. Nous avons résisté à la tempête”, a-t-elle déclaré. “Tout ce que nous essayons de réparer, c’est de nous sentir en sécurité pour la prochaine tempête.”

Les avocats représentant deux complexes d’appartements ont déposé une plainte devant le tribunal fédéral le 17 août, alléguant qu’une compagnie aérienne, Steadfast Insurance Co., avait refusé de couvrir entièrement les dommages causés par Ida. Belmere Apartments à Houma et Acadia Villas à Thibodaux disent avoir subi de sérieux dégâts pendant la fureur de la tempête.

Le service d’information juridique Law360, le signalé en premier sur le procès, a déclaré que le dépôt pourrait être le premier d’une longue série à l’approche du délai de prescription pour les affaires. Trois porte-parole de Zurich Insurance Group, la société mère de Steadfast, n’ont pas répondu à un e-mail sollicitant des commentaires sur le procès.

“Je ne veux plus être sans abri”

Ida a divisé les maisons et les logements à Houma, laissant de nombreux sans-abri dans une ville où le revenu médian des ménages était d’environ 45 000 dollars par an, soit environ 20 000 dollars de moins que le niveau national, selon les données du US Census Bureau en juillet 2021. Moyenne.

La régie du logement de Houma-Terrebonne a condamné la quasi-totalité des 517 logements sociaux de la ville après la tempête, laissant les bâtiments pour la plupart abandonnés et les locataires à la dérive.

Logements gouvernementaux abandonnés à Houma, La.
Appartements gouvernementaux abandonnés à Houma.Emily Kask pour NBC News

Selon Elizabeth Daigle, 42 ans, assistante sociale et responsable de programme auprès de la South Central Louisiana Human Services Authority, ou SCLHSA, la FEMA est intervenue pour essayer de combler le vide et de mettre en place des caravanes dans toute la communauté. une unité administrative locale.

Elle a déclaré qu’au moins 120 familles séjournaient dans des hôtels ou avec des membres de la famille en attendant un logement FEMA supplémentaire. La FEMA a fourni environ 150 millions de dollars d’aide individuelle à la communauté, selon un responsable de la communauté, mais de nombreux habitants ont encore du mal à trouver et à conserver leur résidence permanente.

“Nous avons une pénurie de logements ici”, a déclaré Earl Eues, directeur du Bureau de la sécurité intérieure et de la protection civile de la paroisse de Terrebonne. “Même avant la tempête, nous avions très peu de choses disponibles pour les personnes qui étaient ici et la tempête n’a fait qu’exacerber ce problème”, a-t-il déclaré, faisant référence aux logements sociaux.

Ida est arrivée à un moment financièrement périlleux pour Amee Autin. Au cours des premiers mois de la pandémie, le gérant d’un magasin de détail de 50 ans a été contraint d’arrêter de travailler et de recevoir une pension d’invalidité après avoir souffert de complications douloureuses suite à un diagnostic de scoliose dans son enfance. Quand la tempête est arrivée, elle était presque fauchée.

Aimee Autin chez elle à Houma, Louisiane.
Aimée Autin chez elle à Houma.Emily Kask pour NBC News

La tempête a détruit leur logement social – des fondations fissurées dans la chambre, des inondations et de la moisissure apparemment partout en vue. Le bâtiment a été démoli et elle a commencé à vivre dans une chambre d’hôtel avec l’aide de Start Corp., une organisation locale à but non lucratif qui fournit des services médicaux et de santé mentale.

Autin a récemment loué une petite maison, mais elle est profondément préoccupée par le fait que ses chèques d’invalidité mensuels ne pourront pas couvrir le loyer mensuel d’environ 1 000 $ et les nécessités de base pour survivre beaucoup plus longtemps – et elle sait que les logements abordables se font de plus en plus rares dans la région. devient .

«J’ai de l’essence, des lumières, une assurance, des médicaments, des articles ménagers, du papier toilette, des serviettes en papier, les nécessités habituelles – des besoins, pas des désirs. Tout est tellement grossier. Je me bats tous les jours », a déclaré Autin. “Je ne veux plus être sans abri.”

“Houma était mon refuge”, a-t-elle ajouté. “Mais maintenant que je suis plus vieux, ce n’est plus mon endroit sûr.”

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