Crise de l’eau dans le Mississippi : “une énorme montagne à gravir”

La crise de Jackson met en lumière les problèmes chroniques qui affligent la compagnie des eaux de la ville et si les fonds fédéraux ont atteint l’installation par diverses voies, y compris le paquet d’infrastructures. Les gestionnaires de systèmes d’eau potable et d’assainissement à travers le pays recherchent des investissements dans les infrastructures pour protéger leurs installations contre les inondations et les tempêtes plus extrêmes.

Les aqueducs de la ville, en proie à des problèmes techniques et à un manque de personnel, ont été débordés lorsque des pluies extrêmes plus tôt cette semaine ont fait gonfler la rivière des Perles et faire chuter dangereusement la pression de l’eau (Câble vert30 août).

Lumumba a déclaré que bien qu’il se félicite de l’aide entrante des gouvernements fédéral et des États, la ville a été en grande partie forcée de faire face seule à sa myriade de problèmes d’eau (Câble vert, 31 août). À l’heure actuelle, l’ensemble du système de la ville est soumis à un ordre d’ébullition de l’eau pour utiliser de l’eau ou laver la vaisselle, mais la ville a déclaré que se baigner dans l’eau est sans danger.

Le maire a rejeté les affirmations lors d’une conférence de presse hier selon lesquelles lui et le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves (R), avaient tenu des conférences de presse concurrentes, affirmant à la place qu’ils travaillaient ensemble et décrivant les mesures prises pour réparer l’installation.

“J’ai entendu … la caractérisation qu’il y a des conférences de presse en duel entre moi et le gouverneur. Ce n’est pas ainsi que je le caractériserais”, a déclaré Lumumba. “Nous essayons de nous présenter tôt et souvent.”

Lumumba a également fourni des mises à jour sur les mesures prises pour augmenter la pression dans tout le système de la ville, affirmant qu’une nouvelle pompe à eau a été installée, mais que les travailleurs y sont toujours aux prises avec les produits chimiques nécessaires pour désinfecter l’eau. La ville espère pouvoir encore augmenter la pression dans tout le système à partir de ce soir.

La crise de Jackson a suscité une approche globale de la part des autorités fédérales, étatiques et locales pour résoudre les problèmes techniques et de personnel des aqueducs de la ville, bien que des questions se posent sur le calendrier de ces réparations et sur les raisons pour lesquelles des problèmes se produisent à Jackson depuis si longtemps.

Lumumba, qui a comparu lors d’une conférence de presse avec Reeves aujourd’hui, a déclaré que sa présence était un “symbole d’unité” et a plaisanté en disant que certains disaient que le maire et le gouverneur étaient “speed dating”. Reeves a également nié les allégations de scission lors de l’événement.

“Ceux qui veulent faire avancer la division … il y a beaucoup de temps pour cela à l’avenir, mais ce sur quoi nous nous concentrons maintenant, c’est une récupération rapide de cette urgence”, a déclaré Reeves.

Lors de la conférence, le gouverneur a également annoncé la création de sept services publics d’eau.

La Maison Blanche est également étroitement impliquée. Le président Joe Biden a publié mardi soir une déclaration d’état d’urgence pour le Mississippi, ouvrant la porte à l’État pour demander de l’aide et de l’argent à l’Agence fédérale de gestion des urgences.

Et hier, la porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a dressé une longue liste de sources de financement sur lesquelles la ville assiégée peut puiser, dont 450 millions de dollars destinés au plan de sauvetage de l’État américain du Mississippi, dont 20 millions de dollars spécifiquement pour l’eau. Un autre cagnotte, a déclaré Jean-Pierre, est de 75 millions de dollars provenant du projet de loi bipartite sur les infrastructures pour l’exercice en cours et de 429 millions de dollars pour l’État au cours des cinq prochaines années.

Elle a également souligné que l’EPA a fourni à la ville 30,9 millions de dollars provenant des fonds renouvelables de l’État et 300 000 dollars de l’initiative Justice40 de l’administration Biden, qui, selon elle, est une étude visant à réduire la volonté de soutenir les inondations de la rivière des Perles.

“Comme vous pouvez le voir, nous sommes engagés et continuerons d’aider les habitants du Mississippi”, a-t-elle déclaré.

Cependant, les défenseurs de la justice environnementale se sont demandé si la ville de Jackson avait reçu ces fonds et pourquoi les problèmes persistaient à l’usine d’eau. Certains membres du Congrès ont envisagé des fonds pour aider la ville dans le passé, mais ont dû faire face à des défis et à des retards (E&E tous les jours5 mars 2021).

Lumumba a déclaré lors de la conférence de presse qu’il avait parlé avec Biden et séparément avec le vice-président Kamala Harris de la crise et qu’ils avaient donné l’assurance que le projet de loi sur les infrastructures aiderait la ville et que l’accent mis sur Jackson, avec sa composition économique et démographique, est sur leur vision et leurs objectifs “Prime and Center”.

La population de Jackson est composée à 81,8 % de noirs et à 16 % de blancs, avec un taux de pauvreté de 26,9 %, légèrement supérieur à celui du reste de l’État, selon le US Census Bureau.

“Les deux m’ont assuré que les yeux de Washington sont tournés vers la ville de Jackson. Ils voulaient que nous sachions que nous devrions nous attendre au soutien total du gouvernement fédéral de toutes les manières possibles », a déclaré le maire.

“Et ils m’ont assuré que leur soutien serait démontré par des efforts à long terme et à long terme de l’EPA”, a-t-il ajouté. “J’ai été très heureux de recevoir cet appel, c’était très encourageant.”

Dans le cadre de la réponse fédérale coordonnée, l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a envoyé des employés fédéraux dans la ville pour aider Évaluation d’urgence des installations de traitement de l’eau de la ville. L’agence a également déclaré qu’elle s’attend à la livraison d’équipements essentiels pour aider à réparer l’usine d’eau OB Curtis.

Lumumba a déclaré hier que les responsables de la ville examinaient les APE aperçus passés pour voir les défis à long terme dans l’usine, ce qui devrait être priorisé, un plan à publier prochainement.

“En partie, avons-nous le financement pour aller de l’avant ?”, a-t-il dit, qualifiant les pourparlers avec l’administration Biden d'”encourageants”.

Une version de ce rapport est apparue pour la première fois dans Greenwire d’E&E News. Accédez à des rapports plus complets et détaillés sur la transition énergétique, les ressources naturelles, le changement climatique et plus encore dans E&E News.

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