Cornet met fin à la défense du titre de l’US Open de Raducanu au premier tour

NEW YORK – En route vers cet US Open, Emma Raducanu s’est fait demander par des journalistes si elle ressentait la pression de défendre son titre.

“Je pense que vous pensez probablement plus à la pression et au classement que moi”, a répondu sèchement le joueur britannique de 19 ans. “Je pense que défendre le titre est juste quelque chose que la presse invente. Je prends juste un match à la fois.

«Chaque joueur est très capable dans ce tirage. Je me concentre juste sur ce que je fais, ma propre trajectoire. Comme je l’ai dit l’année dernière, je ferai les choses à ma façon.”

Cela a fonctionné à merveille en 2021 puisqu’elle a remporté ses 10 matchs (y compris les qualifications) et est devenue la première qualifiée à remporter un titre en simple du Grand Chelem à l’ère ouverte. Ce n’était que sa deuxième majeure.

Mais depuis lors, elle a été un 15-19 plus modeste. Cela inclut la défaite 6-3, 6-3 mardi soir contre Alizé Cornet au stade Louis Armstrong. Son classement – qui est monté dans le top 10 en juillet – sortira bientôt du top 75. Si Harriet Dart remporte son match du deuxième tour contre Dalma Galfi, Raducanu sera la n°2 britannique.

Les tests ont été intenses, mais c’est un petit échantillon; Raducanu n’a disputé son premier peloton WTA qu’il y a moins de 15 mois. À l’époque, elle était une wild card sur le terrain de Nottingham et numéro 366 dans le monde. Un huitième de finale à Wimbledon a tout changé. Elle a battu deux des 50 meilleures joueuses – Sorana Cirstea et Marketa Vondrousova – et a réduit de près de moitié leur placement. L’US Open l’a catapultée dans le top 25.

Cette année-là, Raducanu a perdu deux des trois matchs à Washington, DC et à Toronto, mais s’est récemment rétabli à Cincinnati, battant Serena Williams et Victoria Azarenka dos à dos. Et même si elle est finalement tombée face à Jessica Pegula, l’une des 10 meilleures joueuses, il y avait des signes qu’elle se libérait à nouveau – à la demande du nouvel entraîneur Dmitry Tursunov.

Raducanu avait cassé son service trois fois dans le premier set, la dernière fois en raison d’une double faute invalidante. C’était 3-tout dans la seconde lorsque Cornet a frappé une belle demi-volée gagnante en route vers sa sixième pause sur le service de Raducanu.

Une septième pause a suffi à mettre Cornet au-dessus de la ligne.

“Mon jeu au filet était plutôt bon”, a déclaré Cornet lors d’une entrevue sur le terrain. “J’ai beaucoup varié – je pense que ça a marché ce soir.”

Le Français de 32 ans a l’habitude de gagner sur le flanc droit – contre de gros adversaires. Cornet, classée 37e, a déjà remporté cinq victoires dans le top 20 cette saison, dont une surprise contre la n ° 1 Iga Swiatek à Wimbledon et une victoire mémorable contre Simona Halep à Melbourne.

“Je pense que je gère mieux mes émotions”, a déclaré Cornet. « Je pense que je vieillis – plus mature. Cela se voit dans mes résultats. J’ai 32 ans, mieux vaut tard que jamais.”

Elle participe à son 63e tableau principal consécutif du Grand Chelem, la plus longue série de l’histoire de l’Open Era. Cornet a disputé une demi-finale à Cleveland la semaine dernière – et a réalisé sa meilleure performance en janvier avec une apparition en quart de finale à l’Open d’Australie.

Elle jouera Katerina Siniakova jeudi.

“J’ai vu que j’ai battu un champion du Grand Chelem à chaque Chelem cette année”, a déclaré Cornet. “Je pense que c’est fou. C’est plutôt cool. Ces joueurs que j’admire, que je suis depuis longtemps parce que je sais que je fais partie de ce monde, que je peux les battre en chelem, je ne t sais.” Je sais que parfois je me sens encore comme un enfant.”

Il y a quelques semaines, Raducanu a surpris les journalistes à Toronto en disant qu’elle attendait avec impatience une “table rase” pour la saison d’automne.

“Ce sera bien quand l’US Open sera terminé.” Raducanu a déclaré: “Et je peux continuer à partir de là. Recommencer.”

vœu exaucé. Démarrer l’horloge.

“D’une certaine manière, la cible tombera légèrement de mon dos”, a déclaré Raducanu après la défaite. «Je n’ai plus qu’une chance de me frayer un chemin vers le haut. J’ai fait du très bon travail, surtout au cours des six dernières semaines. J’ai juste hâte de passer régulièrement plus de ces semaines ensemble, puis nous verrons ce qui se passera.”

« Je pense que je vais jouer quelques 250 tours. Je pense que le reste de l’année est comme ça. Nous verrons ce que le calendrier nous réserve.”

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