Comment et quand regarder le lancement de la fusée lunaire de la NASA samedi

Un problème technique a empêché la fusée lunaire géante de la NASA, le Space Launch System, de quitter la rampe de lancement lundi. La NASA réessayera donc samedi dans l’espoir que ses ingénieurs aient résolu le problème. Voici ce que vous devez savoir sur la deuxième tentative pour commencer Mission Artémis I.

Le lancement est prévu à 14 h 17, heure de l’Est. En cas de météo défavorable ou de problèmes techniques, le départ peut être reporté jusqu’à deux heures à 16h17.

Télévision de la NASALa couverture en ligne du lancement d’Artemis I commence à 5 h 45, lorsqu’un commentateur décrit le processus de remplissage des énormes réservoirs de carburant de la fusée. La couverture complète de l’agence commence à 12h15

Reportage en espagnol commence à 13h

Les prévisions montrent qu’il y a 60% de chances de conditions météorologiques favorables au début de la fenêtre de lancement, s’améliorant à 80% à la fin de la fenêtre de deux heures.

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Quand Artemis I décollera du sol, la couverture se poursuivra environ deux heures après le lancement par le soi-disant moteur à injection translunaire pour propulser le vaisseau spatial Orion de l’orbite terrestre basse sur une trajectoire vers la lune.

Si le lancement est à nouveau reporté, la NASA pourrait également tenter de décoller le lundi 5 septembre ou le mardi 6 septembre. Les prévisions actuelles supposent une probabilité de 70% de conditions météorologiques favorables lundi.

Si la fusée ne décolle pas du sol d’ici mardi, la NASA devra la ramener au bâtiment d’assemblage de véhicules, qui est essentiellement un garage géant pour l’entretien des fusées. Une tentative de lancement après cela pourrait être faite plus tard en septembre ou octobre.

Le lancement a été interrompu lundi parce qu’un capteur a signalé que l’un des quatre moteurs principaux de la fusée n’était pas suffisamment refroidi, ce qui fait partie des préparatifs nécessaires avant le tir.

Les températures de trois des moteurs approchaient de la cible de moins 420 degrés Fahrenheit, tandis que la température du quatrième semblait être d’environ 40 degrés plus chaude, a déclaré John Honeycutt, le responsable du programme supervisant le développement de la fusée Space Launch System. Si le moteur était trop chaud, il aurait pu s’arrêter pendant le décollage.

Lors d’une conférence de presse jeudi, des responsables de la mission ont déclaré que l’analyse d’autres données les avait convaincus que le capteur de température était défectueux et que le moteur était, en fait, suffisamment froid.

Pour que les astronautes se rendent sur la lune, ils ont besoin d’une grosse fusée. Le système de lancement spatial est cette fusée – la plus puissante depuis que Saturne V a emmené les astronautes de la NASA sur la Lune dans les années 1960 et 1970. Celui qui attend sur la plateforme pour être lancé lundi mesure 322 pieds de haut et pèsera 5,5 millions de livres lorsqu’il sera rempli de propulseurs.

Connue sous le nom de SLS, la fusée partage certaines similitudes visuelles avec les navettes spatiales désaffectées. C’est par conception : pour simplifier le développement de leur nouvelle fusée lunaire, la NASA a réutilisé une grande partie de la technologie de leur navette spatiale des années 1970.

La cargaison du système de lancement spatial de lundi est Orion, une capsule conçue pour des voyages de plusieurs semaines en dehors de l’orbite terrestre basse. Il n’aura pas d’équipage à bord pour ce vol, mais pourra transporter jusqu’à quatre astronautes. Si ce vol réussit, un quatuor d’astronautes partira pour la prochaine mission, Artemis II.

Après le décollage, plusieurs événements se succéderont rapidement.

Un peu plus de deux minutes après avoir quitté le sol, les deux propulseurs latéraux minces attachés au gigantesque étage central du système de lancement spatial épuiseront leur combustible solide et tomberont dans l’océan Atlantique.

Après huit minutes de vol, les quatre moteurs de l’étage central sont arrêtés. Cet étage sera alors largué, et le deuxième étage de la fusée et la capsule Orion (qui transportera les astronautes dans le futur) seront alors seuls dans l’espace.

Environ une heure et demie après le lancement, le deuxième étage se déclenchera à nouveau pendant environ 18 minutes, dans ce que l’on appelle l’injection translunaire. C’est-à-dire que le deuxième étage propulsera Orion sur une trajectoire vers la lune. Après cette brûlure moteur, Orion se séparera du deuxième étage.

Le sixième jour, Orion commence son orbite autour de la lune et se dirige vers ce que l’on appelle une orbite rétrograde lointaine.

La durée exacte de la mission varie en fonction de la date de début. Lors du lancement d’Artemis I samedi, Orion quittera l’orbite rétrograde lointaine le jour 27 et commencera le voyage de retour vers la Terre le jour 33. Splashdown aura lieu le 11 octobre et mettra fin à une mission de 38 jours.

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