College Football Playoff Extension – Réponses aux plus grandes questions sans réponse

Fatigués d’attendre que les commissaires prennent une décision sur l’extension des éliminatoires du football universitaire, les 11 présidents et chanceliers qui composent le conseil d’administration du CFP ont pris le contrôle vendredi avec un vote unanime pour mettre en place le champ pour s’étendre à 12 équipes en 2026.

Les présidents ont exhorté les commissaires à essayer de mettre en œuvre le nouveau format dès 2024. Les 10 commissaires du FBS et le directeur sportif de Notre Dame, Jack Swabrick, se réuniront à Irving, au Texas, la semaine prochaine pour entamer cette discussion.

Après plus d’un an d’indécision et de réunions en face à face improductives, le passage monumental aux séries éliminatoires du sport s’est produit rapidement – ​​dans une rencontre virtuelle d’une heure.

Comment sont-ils finalement parvenus à un accord ? Qui profite le plus du nouveau contrat ? Et quelle est la prochaine?

Heather Dinich, Adam Rittenberg et Pete Thamel décomposent tout.

Pourquoi vous agrandissez-vous maintenant ?

À l’origine de cette expansion, comme pour la plupart des choses dans les sports collégiaux, se trouve l’argent.

Il y a deux semaines, lorsque le conseil d’administration a tenu un appel imprévu pour se préparer à ce moment, le ton parmi les présidents à l’appel était qu’ils laissaient trop d’argent sur la table. Le coût de la non-extension du contrat actuel des éliminatoires de football universitaire au cours des deux dernières années était estimé à 450 millions de dollars. Et une source a déclaré à ESPN que laisser autant d’argent sur la table était la motivation pour se fiancer à nouveau. Il est certain qu’après 2026, il y aura des éliminatoires à 12 équipes. Les prochaines semaines devraient décider s’ils peuvent mettre au point la logistique à temps pour la mettre en œuvre plus tôt.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi maintenant, le vendredi du week-end de la fête du Travail et de l’ouverture de la saison de football universitaire, le président de l’État du Mississippi et président du CFP, Mark Keenum, a déclaré: “Il est temps.”

“Il est temps de prendre une décision”, a-t-il déclaré. « Nous devons donner des instructions à nos commissaires. Nous nous sommes sentis obligés de leur dire : « Nous y sommes. C’est là, à notre avis, que le football universitaire doit être exécuté en termes de séries éliminatoires pour notre champion national. … Je crois que nos commissaires ont besoin de cette direction de ce conseil et je suis donc heureux que nous ayons pu la leur donner aujourd’hui.” -Thamel

Comment vous êtes-vous retrouvé avec 12 sur 8 ou 16 ?

Il y a toujours eu un fort soutien pour 12 équipes aux niveaux présidentiel et commissaire, et c’est en partie parce qu’ils aiment les laissez-passer au premier tour pour les quatre premières têtes de série, mais aussi à cause de la logistique qui fonctionne tout au long du calendrier du football universitaire. Alors que certains voulaient au moins envisager la possibilité d’un format à 16 équipes, il n’y avait tout simplement pas assez d’intérêt.

“Vous commencez à regarder certains détails et la logistique … et puis quelqu’un a dit:” Eh bien, pourquoi ne pouvons-nous pas penser à d’autres options? “”, A déclaré Keenum. “Eh bien, je dirai ceci, tous les présidents pensent que le format à 12 équipes est bon pour ce moment et ce moment.” — Dîner

Comment cela affecte-t-il le futur réalignement de la conférence ?

La plus grande réverbération est que les six offres gratuites serviront d’appât pour garder Notre-Dame indépendante dans un proche avenir. Avec un accès clair aux séries éliminatoires et NBC semblant motivé pour tenir Notre Dame maintenant qu’il a une part du Big Ten, les deux plus grands piquets de tente pour l’indépendance irlandaise semblent prêts pour l’avenir immédiat.

Pour le reste du football universitaire, c’est une question intrigante. L’écart d’argent entre la puissance deux du Big Ten et la SEC reste large. Il y aura toujours des écoles motivées qui se battront pour rejoindre ces ligues. Mais le fait qu’il y aura des offres automatiques pour les six meilleurs champions de la conférence rassure des ligues comme le Pac-12 et le Big 12, qui ont été gâchées par de récents transfuges. Dans l’ensemble, cela aide le sport. Le réalignement viendrait indépendamment de l’entrée en séries éliminatoires. -Thamel

Qui profite le plus des éliminatoires prolongées? est-ce que ça fait mal à quelqu’un

La SEC a eu le plus d’apparitions (10), de victoires (14) et de championnats (5) pendant l’ère CFP et augmentera probablement sa part du terrain avec jusqu’à sept places disponibles. Bien que le commissaire Greg Sankey ait déclaré à plusieurs reprises que la ligue se porte bien avec des éliminatoires à quatre équipes, le nombre de programmes éligibles au CFP dans sa ligue, ainsi que l’ajout de l’Oklahoma et du Texas, ont accru le besoin d’accès. Le Big Ten en bénéficiera également car la ligue a occupé le top 12 du classement final du CFP, mais n’a eu que six apparitions au total de trois équipes dans le modèle à quatre équipes.

Le modèle représente également une victoire importante pour les conférences du Groupe des 5, qui ont produit leur premier participant CFP dans le système à quatre équipes l’année dernière (Cincinnati) et ont soutenu à l’unanimité la proposition de 12 équipes. Au moins un programme du groupe de 5 participera aux éliminatoires de 12 équipes chaque année, et les profils améliorés de ligues comme l’AAC et la Sun Belt augmentent les chances de deux participants du groupe de 5 dans quelques années. Bien que le groupe de 5 participants sera probablement composé d’équipes de rue qui s’affronteront au premier tour, ils ont enfin une vraie place à la table.

Le vote est une bonne nouvelle pour Notre-Dame, qui disposera de six points d’accès au lieu de quatre. Le directeur de l’athlétisme, Jack Swabrick, faisait partie du groupe de travail de quatre personnes qui a dévoilé le modèle à 12 équipes adopté plus tard en juin 2021. Il est resté un ardent partisan et allié de Sankey et d’autres lors des réunions tendues de la commission qui ont suivi.

Il n’y a pas de perdants évidents dans une éliminatoire prolongée, bien que la répartition annuelle des équipes puisse creuser l’écart entre la SEC et les Big Ten et les autres conférences de pouvoir. Un modèle qui garantit des places pour les six champions de conférence les mieux notés crée la possibilité pour des ligues comme le Pac-12, le Big 12 ou l’ACC d’être entièrement laissées de côté, ce qui piquerait à plus d’un titre. Le Pac-12 n’a pas eu d’équipe CFP depuis 2016, tandis que le seul concurrent CFP du Big 12, l’Oklahoma, se dirigera bientôt vers la SEC. Mais un système d’après-saison qui triple le nombre de places devrait théoriquement aider n’importe quelle Power League.

– Rittenberg

Qu’est-ce que cela signifie pour l’indépendance de Notre-Dame ?

La forte préférence de Notre Dame est de rester un FBS indépendant dans le futur. L’indépendance du football est au cœur de l’identité de l’université, et dans l’athlétisme collégial, on pense que Swabrick et le président, le révérend John Jenkins, tous deux âgés de 68 ans, ne veulent pas être les leaders qui renoncent à ce statut avant de prendre leur retraite.

La contribution et le soutien de Swarbrick au modèle à 12 équipes souligne sa conviction que cela permettra à Notre Dame de maintenir sa position tout en ayant l’accès nécessaire pour concourir pour les championnats nationaux. Alors que certains joueurs des séries éliminatoires étaient moins disposés à faire des compromis, Notre Dame a sanctionné un système où il ne recevrait jamais de laissez-passer au premier tour, rendant la route vers un championnat beaucoup plus difficile.

Notre Dame restera une cible d’expansion pour n’importe quelle ligue, à savoir le Big Ten, que l’école convoite depuis des décennies. Mais Notre Dame est moins motivée par l’argent que les autres candidats à l’expansion et a laissé des millions sur la table pour rester indépendante dans le football. Notre Dame était toujours plus susceptible d’assister à une conférence en raison de problèmes pour accéder aux séries éliminatoires ou d’une incapacité à créer un calendrier compétitif à l’échelle nationale. Bien que les problèmes d’horaire puissent augmenter en raison du réalignement, Notre Dame est en mesure de concourir régulièrement pour l’un des six postes vacants. Notre Dame a fait deux fois partie du CFP à quatre équipes et s’est classée dans le top 15 du classement final du CFP chaque année depuis 2017.

– Rittenberg

Est-ce la dernière fois que nous voyons l’expansion des séries éliminatoires?

L’une des nombreuses questions sans réponse est la durée du prochain contrat, ce qui aidera à déterminer l’engagement des présidents envers le format. Le contrat actuel était de 12 ans, et il pourrait s’écouler seulement 10 ans avant qu’ils ne changent de terrain à quatre équipes. S’il y a une chose qui est certaine à propos de l’athlétisme collégial, c’est que rien n’est sûr pour longtemps.

Keenum n’a pas pu s’empêcher de rire un peu en faisant référence à son entraîneur-chef Mike Leach, qui a déclaré publiquement et à plusieurs reprises qu’il favorisait un format à 64 équipes.

“Nous serons toujours une équipe de 12 [format]? Je ne peux pas répondre à cela”, a déclaré Keenum. “Nous continuons à chercher des moyens de continuer à améliorer les séries éliminatoires à l’avenir … Et bon sang, j’ai un entraîneur-chef qui pense que nous devrions avoir des séries éliminatoires à 64 équipes. Je veux dire, il le pense, donc mon point est qu’il y aura toujours place à l’amélioration.” — Dîner

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