Coke Zero Sugar 400 à Daytona: Austin Dillon remporte la victoire et fait les séries éliminatoires de NASCAR

L’année dernière, Austin Dillon a vu ses espoirs en séries éliminatoires NASCAR se terminer dans le dernier tour à Daytona lorsqu’il a été impliqué dans un énorme accident au virage 3 dans le dernier tour. La fortune de Dillon a tourné dimanche lorsqu’il a raté le carnage pour gagner la course et atteindre les séries éliminatoires de NASCAR de manière passionnante.

Après être passé du 16e au premier avec 23 tours à faire en évitant un énorme crash au virage 1, Dillon a dû endurer un long retard de pluie puis se frayer un chemin vers la victoire dans le Coke Zero Sugar 400. Avec trois tours à faire, il a dépassé le leader de la course Austin Cindric dans le premier virage, a pris la tête, puis a pris le drapeau à damier avec un coup de son coéquipier de Richard Childress Racing, Tyler Reddick.

La victoire de Dillon est sa première de la saison 2022, la quatrième de sa carrière et sa deuxième à Daytona. Plus important encore, la victoire de Dillon le place dans les séries éliminatoires de NASCAR et lui donne une chance de conduire pour le championnat tout en éliminant Martin Truex Jr. sous la ligne de coupure et hors de la course aux séries éliminatoires.

Après le drapeau à damier, Dillon a attribué la victoire à la «foi folle» – en particulier la foi de sa femme Whitney.

“Elle dansait sous la pluie – j’étais en colère contre elle, j’ai dit ‘ne fais pas ça!’ Elle a dit : ‘Seigneur, si tu as la foi comme moi, tu n’as pas à t’en inquiéter.’ J’ai dit: ‘OK, OK, je t’ai eu bébé'”, a déclaré Dillon à NBC Sports. “(Son) Ace était là-bas avec moi – nous regardions Paw Patrol, regardions les Cowboys de la Caroline gagner l’événement PBR – et ils étaient comme, ‘Hé, préparez-vous.’ Nous sommes donc restés prêts.

Dillon a également noté à quel point l’aide de Reddick était formidable.

“Je dois remercier mon coéquipier, Tyler Reddick… mec, nous sommes en séries éliminatoires !”, a-t-il déclaré.

Résultats non officiels de Coke Zero Sugar 400

  1. #3 – Austin Dillon
  2. #8 – Tyler Red Dick
  3. #2 – Austin Cindric
  4. Chapitre 77 – Landon Cassill
  5. 62 – Noé Gragson
  6. N°51 – Codyware
  7. Chapitre 78 – BJ McLeod
  8. #19 – Martin Truex Jr.
  9. #15 – David Ragan
  10. 18 – Kyle Busch

Le grand

Après que de fortes pluies aient reporté la course de samedi soir, un départ à 10 heures le dimanche matin a donné à NASCAR une fenêtre pour tenter de parcourir les 400 milles avant que davantage de pluie ne frappe Daytona Beach. Mais au fur et à mesure que la seconde moitié de la course avançait, il devenait de plus en plus clair que le peloton essayait de dépasser la météo tout comme ils essayaient de se dépasser.

Puis, avec 23 tours à faire, le ciel s’est ouvert au virage 1. L’ensemble du groupe de tête a glissé impuissant l’un dans l’autre et dans le mur, éliminant pratiquement tous les leaders alors que Dillon et quelques autres voitures se faufilaient à travers.

Après être sortis de leurs voitures, plusieurs des conducteurs impliqués dans l’accident ont fait rage à NASCAR pour ne pas avoir lancé l’avertissement plus tôt. Denny Hamlin a dit que “mieux officier“aurait pu empêcher l’accident. Justin Haley a appelé la situation “inacceptable” et ” ridicule “, affirmant que NASCAR avait un tour complet pour émettre un avertissement de pluie. Daniel Suárez exprimé des sentiments similaires suggérant que NASCAR aurait dû lancer un avertissement avant que la pluie ne frappe le virage 1 et que l’accident ne se produise.

S’adressant au stand de diffusion de NBC, le vice-président senior de la compétition de NASCAR, Scott Miller, a expliqué que les officiels de la course disposent de toutes les informations dont ils ont besoin pour évaluer si la piste est toujours sèche ou non. Juste avant que l’accident ne se produise, la voiture pilote avait signalé qu’elle était encore sèche, ce qui a conduit Miller à décrire la pluie comme une pluie soudaine que les responsables n’auraient pas pu gérer.

“Nous ne pouvions vraiment rien y faire. Ce n’est pas quelque chose que vous pouvez prédire quand il commence à pleuvoir”, a déclaré Miller à NBC Sports. “Donc juste une super mauvaise situation pour tout le monde.”

L’accident a été suivi d’un drapeau rouge de près de trois heures et demie avant que la pluie ne s’arrête et NASCAR a pu sécher le circuit et mettre en place une course de 16 tours jusqu’à l’arrivée.

La bulle éclate

Grâce au retrait de Kurt Busch en séries éliminatoires en raison d’une blessure, Ryan Blaney et Martin Truex Jr. avaient deux places en séries éliminatoires disponibles dans les finales de la saison régulière en l’absence de nouveaux vainqueurs. Mais il n’y avait pas seulement un nouveau vainqueur, mais la lutte pour la dernière place des séries éliminatoires s’est transformée en un combat passionnant jusqu’au drapeau à damier.

Avec cinq tours à faire dans l’étape 1, un accident de plusieurs voitures a rattrapé Blaney au virage 2, l’envoyant dans le mur extérieur et causant de graves dommages à l’aile avant droite. L’équipe de Blaney a pu faire fonctionner sa voiture, mais son véhicule gravement endommagé n’était pas compétitif et a entravé les tours arrière pour le reste de la course.

Cela a placé Martin Truex Jr. en position privilégiée pour dépasser Blaney aux points alors qu’il marquait 15 points d’étape. Mais Truex a subi de graves dommages à son aile avant droite lors d’un autre accident sur le tronçon arrière, affectant les performances de traction de sa voiture pour le reste de la course.

Si la course avait été déclarée officielle pendant le retard de la pluie, Blaney aurait été éliminé des séries éliminatoires. Mais lorsque la course a repris, Blaney a pu gagner plusieurs positions sur la piste et dépasser les coureurs qui ont abandonné la course en raison de dommages accidentels. Pendant ce temps, Truex a perdu le premier repêchage et a finalement perdu des positions, prenant du retard sur le peloton de tête et terminant huitième. Après que Dillon ait remporté la course, Blaney a obtenu la dernière place des séries éliminatoires avec une 15e place, trois points d’avance sur Martin Truex Jr. et éliminant le champion de la Cup Series 2017 de la course au titre.

“Nous sommes très chanceux, c’est sûr”, a déclaré Blaney à NBC Sports. “Ce n’était pas une bonne journée pour commencer tôt, se lever tôt. Et à ce moment-là, notre destin n’était pas vraiment entre nos mains. Nous ne pouvions qu’essayer de continuer à travailler dessus et de le réparer de manière à pouvoir faire des tours. . Heureusement.” Nous avons pu faire passer suffisamment de voitures à travers les épaves pour pouvoir continuer à monter et à entrer.

Pour Truex, il a déclaré que sa voiture n’était “tout simplement pas assez rapide” à la fin.

“Tout simplement pas assez rapide pour suivre ces gars-là”, a déclaré Truex à NBC Sports. “Nous avons eu le redémarrage dont nous avions besoin et nous sommes arrivés dans un endroit décent, nous ne pouvions tout simplement pas suivre. J’étais grand ouvert là-bas toute la dernière manche. C’est dommage. Ça pue. Juste trop de dégâts pour en faire assez Avoir de la vitesse à faire ce que nous devions faire… Nous avons donné beaucoup de points tout au long de la saison. C’est ce que c’est.

Les résultats de la course en un coup d’œil

  • Cindric n’était pas exactement ravi qu’Austin Dillon lui donne le pare-chocs car cela lui a coûté une chance de gagner à la fois le Daytona 500 et le Coke Zero Sugar 400 au cours de la même saison. S’il l’avait fait, il aurait été le premier pilote à remporter la saison de Daytona depuis Jimmie Johnson en 2013.
  • Le niveau d’attrition a donné à plusieurs pilotes improbables des chances de victoire et des opportunités de carrière : Landon Cassill a obtenu son meilleur résultat en carrière en quatrième position, son premier résultat de ce type depuis 2014. Cody Ware s’est battu pour la victoire dans le dernier tour pour terminer sixième, un meilleur résultat en carrière. et sa toute première place dans le Top 15. BJ McLeod a terminé septième, son meilleur record en carrière, améliorant sa neuvième place dans la même course il y a un an.
  • Curiosité statistique dans le top 10 : la neuvième place de David Ragan était le premier résultat de ce genre de toute sa carrière en Coupe. Cela signifie qu’il a maintenant terminé au moins une fois dans toutes les positions possibles dans une course de coupe – du 1er au 40e.
  • Seuls 10 pilotes ont terminé dans le tour de tête, le moins de toutes les courses de Daytona depuis le Daytona 500 2018 – qu’Austin Dillon a également remporté et 10 voitures ont terminé dans le tour de tête. Seules 17 voitures étaient en route vers l’arrivée, le moins de toutes les courses de Superspeedway, puisqu’à l’automne 2017, seules 14 voitures se sont rendues à l’arrivée à Talladega.

prochaine course

Les séries éliminatoires de la NASCAR Cup Series commencent par l’une des plus anciennes traditions du sport et l’une de ses courses phares: le Cook Out Southern 500 à Darlington Raceway, dimanche prochain à 18h00 HE sur USA Network.

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