“C’est un super jeu, vous faites de l’exercice et c’est amusant, ce qui est essentiel” – The Irish Times

“C’est mon service”, dit Willie Treacy. De l’autre côté du terrain, son adversaire récupère la balle wiffle vers lui.

Environ 16 à 18 personnes jouent au pickleball au centre sportif communautaire Cabra Parkside ce mercredi soir. Certains des adversaires de Willie ont jusqu’à 45 ans de moins que lui. Le pickleball, encore à ses balbutiements en Irlande, rassemble différents âges, sexes et capacités pour concourir et jouer ensemble.

Comme un hybride de tennis, de tennis de table et de badminton, le pickleball se joue en double sur un terrain de badminton, chaque joueur tenant une raquette et frappant la balle au-dessus d’un filet. Contrairement au tennis, le filet est plus bas, le court est plus petit et les règles sont différentes. Contrairement au tennis, qui prend du temps à maîtriser, les échanges peuvent et doivent commencer lors de votre première séance de pickleball.

Les règles peuvent être délicates pour les débutants, mais “on s’y est habitué très vite”, explique Treacy. “C’est un super jeu, vous faites de l’exercice et c’est amusant, ce qui est essentiel. On joue environ une heure et ça passe très vite parce qu’on s’amuse tellement.

Pickleball a été introduit en Irlande en 2016 par Michael McDaid, fondateur de Pickleball Ireland. La pandémie a brusquement mis fin au développement de Pickleball, mais en 2022, Pickleball Ireland a été formé en tant qu’organisation à but non lucratif.

Le jeu consiste à faire des allers-retours pour s’assurer que le ballon passe par-dessus le filet, mais il est accessible d’une manière que le tennis et le badminton n’ont pas.

“J’ai 70 ans et c’est facile, vous entrez dans le jeu, vous obtenez une bonne course, de bons exercices, une bonne séance d’entraînement sans salle de gym. C’est vraiment une situation gagnant-gagnant à tous les niveaux.

Le jeu est extrêmement populaire aux États-Unis auprès des joueurs professionnels, des influenceurs de pickleball et même de son propre magazine, InPickleball.

Mais pour Stephanie Barman, qui a déménagé en Irlande depuis Salt Lake City, Utah, il y a neuf ans, elle ne l’a appris que par sa mère lorsqu’elle est rentrée chez elle pour Noël en décembre 2021.

“Ma mère en est folle et elle a 60 ans ! Elle était genre ‘Stephanie ! Tu dois venir jouer au pickleball. Alors elle nous a entraînés dedans et avant de partir, nous avons acheté des raquettes sur Amazon et oui, nous nous sommes dit: “Comment allons-nous jouer à ça?”

À son retour en Irlande, elle fréquente les clubs de Dublin.

« Je cherchais activement des clubs de pickleball parce que je m’amusais tellement. C’est un jeu facile à apprendre et tout âge peut y jouer, peu importe votre forme physique, vous pouvez jouer avec des enfants ou des adultes comme j’ai joué avec mon petit cousin auparavant et c’est tout simplement génial.

“Si vous êtes prêt à sortir et à vous amuser, vous allez être génial. Vous échangez des partenaires afin de pouvoir toujours être avec différents niveaux de concurrence, et pendant que vous échangez, si vous n’entreprenez qu’une seule chose nouvelle à chaque fois, vous apprendrez quelque chose.

“Les personnes qui ont joué au tennis ou à tout ce qui implique la coordination œil-main le comprendront si facilement. Vous voyez des gens avec certains coups et ils les ont juste frappés, et certains d’entre eux se sont enfuis et c’est comme s’ils ne comprenaient pas du tout, et certains d’entre eux le sont. Tout âge peut le faire en toute sécurité.

Pickleball fait partie du partenariat Sports et bien-être de la ville de Dublin du conseil municipal de Dublin, explique Michelle Waters, responsable du développement sportif du conseil.

Lorsque Waters a commencé Pickleball dans le cadre de son rôle, c’était avec des adultes plus âgés, “certaines personnes dans les années 80”, qui se sont poursuivies avec le “groupe d’adultes plus âgés” le lundi.

Cependant, le sport est pour tout le monde, avec un accent sur le fait de faire bouger les gens, dit Waters.

“Nous avons tâté avec des enfants de l’école primaire dans la région, nous avons récemment eu l’école musulmane de North Dublin [who] sont descendus pour leur semaine scolaire active. Ils sont entrés dans l’arène, ont suivi trois cours et ont été initiés au pickleball. C’est un sport très polyvalent, dynamique, idéal pour les personnes en forme mais aussi pour les personnes âgées. En septembre, nous espérons introduire un service pour les personnes handicapées.

« La difficulté est de faire en sorte que les gens s’aventurent dans la salle pour essayer, mais une fois qu’ils sont dedans, ils sont accros ! Je le remarque depuis des semaines, je vois la différence de compétences, c’est génial.”

Le saut de niveau de compétence est également perceptible pour Barmann.

“Certaines de ces personnes – j’ai amené deux filles pour la première fois – sont si bonnes ! C’est un sport tellement facile pour quelqu’un de nouveau – ils jouent tous depuis 2 à 8 semaines et voyez à quel point ils sont bons.”

Le Dublin City Council Partnership a investi dans Pickleball à Cabra, l’entrée est donc gratuite. D’autres centres facturent une somme modique pour jouer, et tous les centres fournissent des raquettes, des balles et des filets.

«Nous essayons de l’amener à d’autres domaines, en impliquant d’autres officiels sportifs. C’est génial, on peut être jeune, vieux, mixte, c’est génial. Espérons que cela ne fera que devenir de plus en plus fort », déclare Waters.

Pour Barman, elle souhaite que le jeu se développe avec un accès élargi.

«Tout est une question d’installations, une chose simple que le conseil municipal de Dublin pourrait faire serait d’aligner publiquement les courts. Les parcs publics, s’ils avaient des files d’attente pour le pickleball, ça commencerait à intéresser les gens. Vous n’êtes pas obligé d’avoir le filet à la bonne hauteur, il s’agit juste de vous faire savoir si vous avez la ligne. Donc on met nos marques et juste comme ça, mais au moins c’est comme si c’était le début.”

Pickleball Ireland prévoit un festival d’une journée en octobre de cette année et a l’intention d’organiser un Pickleball Open en juin 2023 avec des participants américains et européens. Ce sont toutes de bonnes nouvelles pour Treacy.

“J’espère que nous pourrons devenir assez bons pour progresser et jouer dans des matchs de compétition, peut-être avec d’autres clubs. C’est un jeu américain, il y aurait beaucoup d’intérêt pour les jeux entre pays, tu sais ? Peut-être des matchs internationaux ?

“Tout dépend de la façon dont nous progressons, ce seront les plus jeunes qui suivront. Ils sont vraiment bons et ils sont vraiment compétitifs, pour nous et pour le groupe dans lequel nous sommes maintenant, c’est tout simplement génial.”

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