Ce que vous devez savoir sur SLS, Orion

La NASA prévoit de lancer la mission Artemis I lundi depuis le centre spatial Kennedy en Floride, envoyant la fusée Space Launch System (SLS) et la capsule Orion dans un voyage de plus d’un mois autour de la lune. —

Le lancement sans pilote marque les débuts de la fusée la plus puissante jamais construite et annonce le retour tant attendu de la NASA sur la surface lunaire. Il s’agit de la première mission du programme lunaire Artemis de la NASA, que les astronautes de l’agence devraient atterrir sur la Lune jusqu’à leur troisième mission en 2025.

Alors qu’Artemis I ne transportera pas d’astronautes ni n’atterrira sur la lune, la mission est cruciale pour démontrer que la fusée monstre et la capsule spatiale de la NASA peuvent remplir leurs capacités promises. Artemis I a été retardé pendant des années car le programme dépasse le budget de plusieurs milliards.

La fusée Artemis I Moon de la NASA se déploie sur le Launch Pad Complex 39B au Kennedy Space Center à Cap Canaveral, en Floride, le 16 août 2022.

Chandan Khanna | AFP | Getty Images

La mission Artemis I représente un tournant crucial dans les plans lunaires de la NASA.

Malgré les retards et l’absorption d’une grande partie du budget relativement modeste de la NASA selon les normes des agences fédérales, le programme Artemis a bénéficié d’un fort soutien politique bipartite.

Les responsables ont estimé en 2012 que la fusée SLS coûterait 6 milliards de dollars à développer, ferait ses débuts en 2017 et coûterait 500 millions de dollars par lancement. Mais la fusée ne fait que faire ses débuts, son développement a coûté plus de 20 milliards de dollars, et la leur Le prix par lancement est passé à 4,1 milliards de dollars.

L’inspecteur général de la NASA, son auditeur interne, a déclaré plus tôt cette année qu’Artemis n’est pas le programme lunaire “durable” que les responsables de l’agence pensent qu’il est. Le chien de garde a noté que plus de 40 milliards de dollars ont déjà été dépensés pour le programme et a prédit que la NASA dépenserait 93 milliards de dollars pour l’effort d’ici 2025 – lorsque le premier atterrissage est prévu.

Mais même cette date de 2025 est incertaine, selon l’inspecteur général de la NASA, qui a déclaré que les technologies de développement nécessaires pour atterrir sur la surface lunaire ne devraient pas être prêtes avant 2026 au plus tôt.

Le plan Artemis de la NASA s’appuie également sur le succès d’une autre fusée monstre : le vaisseau spatial de SpaceX. L’agence a attribué à SpaceX un contrat de 2,9 milliards de dollars l’année dernière pour développer une version spécifique à la lune de la fusée qui servira d’atterrisseur lunaire à l’équipage de la mission Artemis III.

SpaceX a commencé à tester sérieusement son vaisseau spatial Starship en 2019, mais cela La fusée n’a pas encore atteint l’orbite.

Diverses entreprises aérospatiales aux États-Unis prennent en charge le matériel, l’infrastructure et les logiciels de l’Artemis I de la NASA – Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Aérojet Rocketdyne et Jacobs diriger l’effort. Selon la NASA, le programme Artemis soutient environ 70 000 emplois à travers le pays.

En plus de Kennedy comme site de lancement, plusieurs centres de la NASA sont également impliqués, notamment le siège de DC, Marshall en Alabama, Stennis dans le Mississippi, Ames en Californie et Langley en Virginie.

Dans le cas où des problèmes techniques ou des conditions météorologiques retarderaient la tentative de lancement du 29 août, la NASA a prévu des dates de lancement de secours pour les 2 et 5 septembre.

Voici ce que vous devez savoir sur le lancement :

La fusée : SLS

Le mégarocket lunaire SLS de la NASA, surmonté du vaisseau spatial Orion, sort du bâtiment d’assemblage de véhicules du Kennedy Space Center en route pour lancer le complexe 39B pour une répétition de lancement le 17 mars 2022 à Cape Canaveral, en Floride.

Paul Hennessy | Agence Anadolu | Getty Images

Aussi haute qu’un gratte-ciel, à 322 pieds de haut, la fusée SLS est un véhicule complexe basé sur la technologie utilisée et améliorée par les programmes Space Shuttle et Apollo de la NASA.

Entièrement alimenté, le SLS pèse 5,7 millions de livres et génère jusqu’à 8,8 millions de livres de poussée, soit 15 % de plus que les fusées Saturn V du siècle dernier. SLS utilise quatre moteurs à carburant liquide RS-25 qui ont volé sur la navette spatiale avant qu’ils ne soient remis à neuf et améliorés, et une paire de propulseurs à fusée solide.

L’étage central du SLS tire sa couleur orange du système de protection thermique qui le recouvre, qui est une isolation en mousse pulvérisée. Pour les trois premières missions Artemis, la NASA utilise une variante de SLS connue sous le nom de Block 1. Pour les missions ultérieures, la NASA prévoit d’introduire une variante encore plus puissante connue sous le nom de Block 1B.

La capsule : Orion

Le vaisseau spatial Orion de la NASA

Source : Nasa

La capsule Orion de la NASA peut transporter quatre astronautes pour des missions allant jusqu’à 21 jours sans s’amarrer à un autre vaisseau spatial. Au cœur se trouve le module d’équipage, conçu pour résister aux conditions difficiles du vol dans l’espace.

Après son lancement, Orion sera alimenté et propulsé par le module de service européen construit par l’Agence spatiale européenne et l’entrepreneur Airbus.

Pour Artemis I, il y aura trois mannequins dans la capsule Orion pour collecter des données via des capteurs sur ce que les astronautes vivront lors du voyage vers et depuis la lune. Le retour sur Terre sera particulièrement crucial, car Orion rentrera dans l’atmosphère terrestre à environ 25 000 milles à l’heure. Un bouclier thermique protège l’extérieur d’Orion, et un ensemble de parachutes le ralentira pour un atterrissage dans l’océan

La mission autour de la lune

La fusée Artemis I Moon de la NASA se trouve sur le Launch Pad Complex 39B au Kennedy Space Center le 15 juin 2022 à Cap Canaveral, en Floride.

Eva Marie Uzcategui | AFP | Getty Images

Artemis I parcourra environ 1,3 million de kilomètres en 42 jours répartis sur plusieurs phases. Après la séparation de SLS, la capsule déploiera des panneaux solaires et commencera un voyage de plusieurs jours vers la Lune – en quittant l’orbite terrestre dans ce que l’on appelle “l’injection trans-lunaire”.

La NASA prévoit de faire voler Orion à 60 miles au-dessus de la surface lunaire avant de se déplacer sur une large orbite autour du corps lunaire. Pour revenir, Orion utilisera la gravité de la lune pour aider à définir une trajectoire de retour en orbite terrestre.

Orion devrait atterrir dans l’océan Pacifique – au large de San Diego, en Californie – où une équipe de personnel de la NASA et du ministère de la Défense récupérera la capsule.

En plus des mannequins à bord d’Orion, Artemis I transporte plusieurs charges utiles telles que des satellites cubiques, des démonstrations technologiques et des enquêtes scientifiques.

Leave a Reply

Your email address will not be published.