Ce n’est pas la variole du singe que les médecins pensaient connaître

Au début de l’épidémie de monkeypox, un homme dans la vingtaine s’est présenté aux urgences du nord de la Californie avec de minuscules cloques sur les lèvres, les mains et le dos. Dans les 12 heures, les médecins lui ont diagnostiqué la variole du singe.

Ici, sa certitude a pris fin. Le patient n’avait ni fièvre, ni courbatures, ni faiblesse, ni courbatures, ni autres symptômes typiques de la maladie. Il ne savait pas quand ni comment il avait été infecté. Il n’avait eu aucun contact sexuel avec qui que ce soit depuis des mois, a-t-il dit, et pour autant qu’il le sache, il n’avait touché personne avec la variole, comme on appelle les lésions, ou d’autres symptômes.

Lorsque l’épidémie a commencé, les scientifiques pensaient savoir quand et comment le virus de la variole du singe s’était propagé, à quoi ressemblait la maladie et qui était le plus sensible. Les 47 000 cas identifiés dans le monde ont bouleversé bon nombre de ces attentes.

Les patients atteints de monkeypox sont apparus avec ce qui semble être des piqûres de moustiques, des boutons ou des poils incarnés, et non les grosses pustules normalement associées à l’infection. Certains n’avaient même pas de lésions visibles mais les sentaient enfer de douleur si Avaleruriner ou déféquer.

Certains avaient des maux de tête ou de la dépression, de la confusion et des convulsions. D’autres avaient de graves infections oculaires ou une inflammation du muscle cardiaque. Au moins trois des six décès signalés jusqu’à présent sont liés à une encéphalite, une inflammation du cerveau.

“Nous assistons vraiment à un très, très large éventail de présentations”, a déclaré le Dr. Boghuma Titanji, médecin spécialiste des maladies infectieuses dans une clinique d’Atlanta qui s’occupe des personnes vivant avec le VIH

Les scientifiques savent maintenant que le virus monkeypox se cache à l’intérieur salive, planter et autre fluides corporelsquelquefois pendant des semaines après récupération. On sait depuis toujours que le virus se propage contact rapprochémais de nombreux chercheurs soupçonnent que l’infection peut également être transmise par le sexe lui-même.

Le patient californien avait le virus dans la gorge mais pas de difficulté à respirer, et dans le rectum mais pas de douleur ni de variole. Le cas souligne d’autres recherches suggérant que le virus peut également être propagé par des personnes atteintes d’infections atypiques ou asymptomatiques, a déclaré le Dr. Abraar Karan qui a diagnostiqué et publié le patient un rapport de cas récent.

Toujours dans une autre étude publié Ce mois-ci, des prélèvements anaux ont été effectués sur 200 hommes asymptomatiques, dont 13 ont été testés positifs pour le monkeypox. Seuls deux d’entre eux ont ensuite développé des symptômes.

“Il n’est plus correct de dire qu’il ne peut pas être transmis de manière asymptomatique”, a déclaré le Dr. Chloe Orkin, docteur en maladies infectieuses à l’Université Queen Mary de Londres. “Je pense que cela signifie que notre modèle de travail de diffusion est erroné.”

Au début de l’épidémie, le CDC a déclaré que “les personnes qui ne présentent pas de symptômes de monkeypox ne peuvent pas transmettre le virus à d’autres”. L’agence changé cette formulation pour dire le 29 juillet que “les scientifiques explorent toujours la possibilité d’une transmission asymptomatique”.

Dans une déclaration au New York Times, une porte-parole de l’agence a reconnu des preuves récentes que des cas asymptomatiques étaient possibles, mais a déclaré qu’il n’était toujours pas certain que des personnes sans symptômes puissent propager le virus et que des recherches supplémentaires étaient nécessaires.

Lorsque les premières dizaines de cas de monkeypox sont apparus en Europe, la propagation du virus par contact sexuel et lésions génitales a pris de nombreux scientifiques par surprise. Mais cela n’aurait pas dû être.

Chercheurs nigérians signalé un schéma similaire en 2017 quand ils documentaient 228 casbeaucoup d’entre eux jeunes hommes souffrant d’ulcères génitaux. (Ceux dans un étude ultérieuremais le Nigéria criminalise le comportement homosexuel.)

Ces cas ont été les premiers signalés au Nigeria en 40 ans, et l’Organisation mondiale de la santé aidait le pays “à organiser la réponse locale dans le but de contrôler la propagation”, a déclaré Fadela Chaib, porte-parole de l’organisation.

Mais les symptômes inhabituels des patients sont passés inaperçus. “Si ce qui se passe en Europe et dans le Nord ne s’était pas produit, je ne pense pas que ce document aurait été discuté”, a déclaré le Dr. Dimie Ogoina, qui a mené une étude décrivant les cas.

“Nous avons cette maladie qui a plus de 50 ans et il y a beaucoup de choses que nous ne savons toujours pas – et c’est parce que la maladie est largement confinée à l’Afrique”, a-t-il déclaré.

Fin mai, le Dr. Orkin a rejoint plusieurs collègues internationaux pour mettre sur pied la plus grande étude sur le monkeypox. Finalement, des centaines de médecins de 16 pays ont fourni des informations sur les cas qu’ils ont vus.

Ils ont modifié les formulaires de notification à mesure que la maladie devenait plus importante, ajoutant la possibilité d’une seule variole, de lésions de la gorge ou du rectum et de complications médicales – des caractéristiques qui “n’étaient pas incluses dans les définitions internationales de cas de monkeypox”, a déclaré le Dr. orkin .

L’analyse résultante de 528 patients a été publié dans le New England Journal of Medicine le 21 juillet. Quelques jours plus tard, le Dr. Orkin plusieurs autorités sanitaires nationales parce qu’il savait que les résultats devraient modifier les définitions de cas que les médecins utilisent lors du diagnostic des patients.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire et les Centres européens de contrôle des maladies ont tous deux répondu le même jour. La Grande-Bretagne a ajouté certains des nouveaux symptômes à sa définition de cas de monkeypox trois jours plus tard. L’Agence européenne a invité le Dr. Orkin pour présenter leurs résultats.

Dans une interview fin juillet, le Dr. Orkin a déclaré que les responsables de la santé publique sont considérés comme des experts pendant les pandémies et que les responsables éduquent les médecins sur la maladie et son traitement. Pourtant, ce sont les cliniciens qui voient les symptômes de première main.

“Il me semble que consulter des cliniciens dans ce domaine aurait pu être utile”, a-t-elle déclaré. Les autorités sanitaires nationales ont été lentes à comprendre les nombreuses manifestations du virus dans l’épidémie actuelle, a-t-elle ajouté.

docteur Orkin est présidente de la Medical Women’s Federation, ancienne présidente de la British HIV Association et membre du conseil d’administration de l’International AIDS Society. “J’ai une voix forte”, a-t-elle dit, “et j’ai encore du mal à obtenir une réponse.”

Les hauts responsables de l’OMS ont répondu au Dr. Orkin le 2 août et a demandé à discuter des cas qu’elle et ses collègues avaient décrits. Le CDC a répondu au Dr. Orkin ne l’a pas fait, ajoutant des douleurs rectales et des saignements ainsi que d’autres nouveaux symptômes Guide du clinicien le 5 août.

La nouvelle définition du CDC mentionne des lésions dans la bouche mais ne décrit pas la portée ou l’importance de la variole dans la bouche, les yeux et l’urètre. Dans sa déclaration, l’agence a déclaré qu’elle était au courant du Dr. Orkin conscient et ont commencé des études “qui nous aideront à mieux comprendre la portée et l’importance des lésions dans ces et d’autres parties du corps”.

Sur la base de rapports selon lesquels le virus persiste dans le sperme pendant des semaines, la Grande-Bretagne l’a recommandé aux hommes qui se remettent de la variole du singe Utiliser des préservatifs pendant 12 semaines après l’infection, une reconnaissance tacite qu’il peut s’agir d’une voie de transmission.

Le CDC a Pas “Les chercheurs travaillent avec nos partenaires pour savoir si et à quelle fréquence le virus se propage par contact avec le sperme.”

L’agence devrait conseiller aux hommes de porter des préservatifs pendant quelques semaines, comme l’a fait la Grande-Bretagne, a déclaré le Dr. Karan. “Nous ne savons pas combien de temps les humains peuvent être transmis par les graines”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’ils devraient le communiquer clairement.”

Des définitions de cas et des lignes directrices désuètes peuvent avoir de graves conséquences pour les patients. Cameron French, 30 ans, a été exposé au virus le 6 juillet. Deux semaines plus tard, il a développé un mal de gorge, des maux de tête et des courbatures, une miction douloureuse et trois bosses – sur le visage, la cuisse et le coude.

Mais lors de sa première visite dans une clinique le 25 juillet, son médecin n’a pas fait le lien entre les symptômes. Elle lui a dit que la bosse sur sa cuisse était un poil incarné et l’a testé pour une infection des voies urinaires.

Trois jours plus tard, il y retourna. Cette fois, le médecin a accepté de le tester pour le monkeypox. Après avoir été testé positif, il a dû appuyer à nouveau, cette fois pour obtenir l’antiviral Tecovirimat.

M. French a déclaré qu’il était très frustré par le manque de conseils sur la façon de distinguer une nouvelle variole potentielle d’un bouton afin qu’il puisse mettre fin à ses mois d’isolement. “C’était un gros point d’interrogation ambigu”, a-t-il déclaré. “C’était dur.”

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