Californie : La lutte contre la sécheresse dispose d’un nouvel outil : le restricteur

Bien qu’il n’y ait pas eu de pluie détectable depuis des mois, le tapis d’herbe verte et luxuriante signifie probablement que les propriétaires ne comprennent pas le message sur le besoin urgent de conserver l’eau ou ignorent les avertissements.

Mais maintenant, le district de l’eau a trouvé un moyen d’attirer l’attention des clients. Comme les représentants du service à la clientèle travaillent dans les différents quartiers, ils surveillent les violations des restrictions d’eau. Et pour les récidivistes, les autorités essaient quelque chose de nouveau : ajouter des restricteurs d’eau aux tuyaux, ce qui réduit considérablement l’approvisionnement en eau de la maison.

Le quartier comprend certains des biens immobiliers les plus recherchés du sud de la Californie, du nord-ouest d’Hollywood et de Beverly Hills, y compris des zones le long de l’autoroute Ventura.

Las Virgenes importe toute son eau du State Water Project, qui dirige le ruissellement des montagnes du nord de la Sierra Nevada vers le sud de la Californie. Cependant, à la fin de l’hiver était la couverture de neige seulement 4% de la valeur normale, appliquer des restrictions sans précédent. Las Virgenes ne reçoit que 5% de l’approvisionnement en eau demandé cette année.
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“Nous devons compléter l’eau que nous avons reçue du projet d’eau de l’État”, a déclaré Mike McNutt, responsable des affaires publiques et des communications de Las Virgenes, ajoutant que le district s’approvisionne en eau à partir de son réservoir Las Virgenes, sa réserve d’approvisionnement d’urgence, au sud de Thousand Oaks. .

Pour le moment, McNutt a confirmé qu’il était plein à 72 % ; À pleine capacité, c’est un approvisionnement de six mois. “Nous avons dû prendre des mesures importantes pour réduire l’utilisation de l’eau afin de garantir la fiabilité de l’eau à long terme, ce qui signifie que nous passons à l’automne et à l’hiver”, a noté McNutt.

Presque toute la Californie est pendant une sécheresse sévère ou sévère (les trois désignations les plus élevées), selon le dernier US Drought Monitor. Plusieurs années de grave manque de pluie et de neige ont interrompu une méga-sécheresse de 20 ans qui, selon les scientifiques, est alimentée par des conditions plus chaudes et plus sèches en raison du changement climatique.

Si l’herbe est plus verte, ce n’est pas bon

Face à la pénurie et à la sécheresse persistante, Las Virgenes a demandé aux habitants de réduire de moitié leur arrosage extérieur, comme l’exige la loi. commande sans précédent par son concessionnaire, le Metropolitan Water District de Californie du Sud.

L’irrigation extérieure représente 70% de la consommation d’eau de la plupart des clients, selon le Water District, donc la réduction de l’irrigation peut avoir un impact énorme sur la conservation.

“Vous n’êtes autorisé à arroser à l’extérieur qu’un jour par semaine, le mardi et le jeudi, selon que votre adresse se termine par un nombre pair ou impair”, a expliqué McNutt. De plus, chaque ensemble de gicleurs ne peut fonctionner que pendant huit minutes. “Garder une partie de l’herbe en vie pourrait aider si les gens veulent garder les pelouses, mais elles sont brunes.”

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CNN a rejoint Cason Gilmer, travailleur de terrain principal de Las Virgenes, dans la recherche d’eau gaspillée. Pendant que lui et son équipe traversent la zone de couverture, ils gardent un œil sur l’eau là où elle ne devrait pas être – sur les trottoirs et dans les rues dans les gouttières – ou pour l’irrigation extérieure lorsqu’elle devrait être coupée.

“Si c’est sous notre nez et que les arroseurs fonctionnent mercredi midi, c’est une cible facile pour nous”, a déclaré Gilmer, notant que la plupart des clients semblent maintenant faire leur part. “Cette rue en particulier était encore très, très verte il y a deux mois.”

Le long de l’allée, les maisons aux pelouses d’un vert éclatant étaient plus nombreuses que les pelouses brunes. Certaines pelouses ont été remplacées par du gazon et d’autres ont été peintes en vert.

Les voisins peuvent se dénoncer, y compris les célébrités

Si quelqu’un du district de l’eau découvre un gaspillage d’eau, il peut laisser un accroche-porte pour informer le propriétaire qu’il ne se conforme pas et ce qu’il doit faire. Ils envoient également des courriers. Le district de l’eau impose également des amendes aux abuseurs, entraînant des frais pouvant atteindre des milliers de dollars selon l’ampleur de la violation.

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Mais l’oasis aisée de Calabasas, sur le territoire du district de l’eau, abrite de nombreux A-listers aux poches profondes. Certains de ces noms familiers – célébrités, musiciens et athlètes – ont utilisé beaucoup plus d’eau qu’ils ne le devraient, selon des données récentes.

Les goûts de Kevin Hart, Dwyane Wade et Selon le Los Angeles Times, Kourtney Kardashian et sa sœur Kim.

Personne n’a répondu à la demande de commentaire de CNN. Cependant, dans une déclaration au Times, Wade et sa femme, l’actrice Gabrielle Union, ont déclaré qu’ils avaient “pris des mesures drastiques pour réduire la consommation d’eau conformément aux nouvelles directives de la ville depuis que nous avons emménagé dans notre maison”.

Las Virgenes a déclaré que toutes ces célébrités sont désormais en règle.

«Ces célébrités particulières ont travaillé en étroite collaboration avec le district. Ils veulent faire ce qu’il faut… pour atteindre un niveau d’utilisation de l’eau beaucoup plus efficace”, a déclaré McNutt.

Et quand les amendes ne suffisent pas, il est temps d’activer le limiteur

Avec autant de résidents aisés, Las Virgenes a appris que certains clients sont plus sensibles à la perte d’eau qu’à la perte monétaire.

“Nous essayons d’informer le public et d’informer le public sur la sécheresse, mais beaucoup de gens jettent les publipostages. Ils l’ignorent », a déclaré Gilmer, qui a créé un moyen simple mais efficace d’attirer l’attention des utilisateurs une fille à la fois. “J’appelle ça un peu comme un dernier recours.”

Les étranglements ont un petit trou au milieu qui réduit considérablement le débit d'eau vers la maison.

Le limiteur d’eau est un cercle étroit en acier inoxydable de qualité alimentaire avec un petit trou au centre qui s’insère directement dans le compteur d’eau du client délinquant, auquel les techniciens peuvent généralement accéder directement de la rue puisque les compteurs sont la propriété du comté.

“Ce limiteur particulier vous donne environ un gallon par minute. En règle générale, un compteur de trois quarts de pouce équivaut à 25 à 30 gallons par minute. Ainsi, à 25 à 30 gallons par minute, vous pouvez faire fonctionner votre lave-vaisselle et votre évier et avoir quelqu’un sous la douche et peut-être même votre chasse d’eau et personne ne connaît la différence », a expliqué Gilmer. « Avec le limiteur intégré… votre évier est fonctionne bien. Votre douche fonctionne bien. Votre irrigation ne fonctionne pas. Elle ne fournit tout simplement pas la quantité d’eau nécessaire.

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Gilmer l’a même essayé dans sa propre maison pour voir ce que c’était quand son eau était restreinte.

« Le plus important, c’est qu’on ne peut pas faire deux choses en même temps. Alors quand j’étais sous la douche et que ma femme essayait de faire la vaisselle, ma douche était terminée. Je viens de sortir », a déclaré Gilmer avec un léger sourire. “Ma femme a exigé que je l’enlève après un jour et demi.”

Lorsqu’un client a utilisé quatre fois plus de 150 % de son allocation d’eau, il fait la queue pour faire installer le limiteur de débit. Las Virgenes indique qu’environ 1 600 connexions, soit un peu plus de 7% de sa clientèle, entrent dans cette catégorie.

“Ce n’est pas censé être une punition”, a déclaré McNutt. “C’est pour dire aux gens… cette sécheresse est incroyablement grave et nous avons besoin que vous fassiez votre part.”

McNutt a ajouté que Las Virgenes de Californie montre l’exemple car il “utilise ces dispositifs de restriction de débit à des fins de conservation”.

“Nous sommes en quelque sorte le fer de lance de cette charge pour faire progresser la manière dont nous pouvons amener les gens à cesser d’utiliser autant d’eau à mesure que le changement climatique progresse.”

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