Brian Kemp doit témoigner dans une enquête Trump après les élections

ATLANTA – Un juge a statué lundi que le gouverneur Brian P. Kemp de Géorgie devait comparaître devant un grand jury spécial pour enquêter sur l’ingérence électorale de l’ancien président Donald J. Trump, mais ne sera contraint de le faire qu’après les élections du 8 novembre.

M. Kemp, qui brigue un deuxième mandat cette année, est l’un des nombreux républicains de haut niveau qui ont combattu des citations à comparaître leur demandant de témoigner dans l’affaire tentaculaire. Mais contrairement à beaucoup de ces autres républicains, M. Kemp ne semble pas avoir été impliqué dans les efforts visant à inverser la défaite électorale de M. Trump en Géorgie après les élections de novembre 2020.

En fait, M. Kemp a résisté à une demande personnelle de M. Trump en décembre 2020 de convoquer la législature de l’État pour nommer des électeurs pro-Trump de Géorgie, même si Joseph R. Biden, un démocrate, a remporté le vote populaire dans l’État.

Pourtant, les avocats de M. Kemp ont tenté ces derniers jours de persuader le juge de la Cour supérieure du comté de Fulton, Robert CI McBurney, qu’en vertu de la loi géorgienne, le gouverneur en exercice ne devrait pas faire l’objet d’assignations à comparaître. Ils ont fait valoir, entre autres, que le gouverneur était protégé par la doctrine de l’immunité souveraine et que la citation à comparaître avait été délivrée “à des fins politiques inappropriées” car sa présence était requise avant les élections de novembre 2022. L’enquête est dirigée par un démocrate, le procureur de district Fani T. Willis du comté de Fulton, qui comprend la majeure partie d’Atlanta.

Dans sa décision de lundi, le juge McBurney a déclaré que la doctrine de l’immunité souveraine, qui limite les poursuites contre l’État, ne s’applique pas car l’affaire n’est pas de nature civile. (Les avocats du gouverneur avaient fait valoir que le grand jury spécial – qui fera une recommandation sur d’éventuelles accusations criminelles mais ne peut pas lui-même inculper – remplit une fonction techniquement civile.)

Le juge a également noté que les avocats du gouverneur avaient tenté d’annuler l’assignation après “des semaines de négociations angoissantes et tortueuses” entre l’équipe de M. Kemp et le procureur au sujet d’un entretien volontaire échoué. Le juge a décidé que fixer une date pour le témoignage de M. Kemp après le jour du scrutin aiderait à protéger l’apparition de la politique.

“Le gouverneur est en pleine campagne de réélection, et cette enquête criminelle du grand jury ne devrait pas être utilisée par le procureur de district, l’adversaire du gouverneur ou le gouverneur lui-même pour influencer le résultat de cette élection”, a écrit le juge. “La voie raisonnable et prudente consiste à permettre à l’élection de se dérouler sans autre litige ou autre activité concernant l’implication du gouverneur dans les travaux du grand jury spécial.”

En refusant d’annuler les élections de 2020 en Géorgie, M. Kemp a exaspéré M. Trump, qui l’a soutenu lors de sa première candidature au poste de gouverneur en 2018. Cette année-là, M. Trump a soutenu un challenger principal infructueux, l’ancien sénateur américain David Perdue.

M. Kemp fait maintenant face à un formidable candidat démocrate, Stacey Abrams, aux élections générales, et il se retrouve politiquement dans une position délicate alors qu’il cherche à cimenter le soutien des forces pro et anti-Trump de son parti.

Après que M. Kemp ait déposé une requête pour éviter de témoigner, Mme Abrams est tombée. Une vidéo qu’elle a partagée demandait : “Pourquoi Brian Kemp ne témoigne-t-il pas devant le tribunal ?” dit CNN que M. Kemp “se promène avec l’idée qu’il est un partisan anti-Trump modéré, mais nous savons qu’il s’est identifié comme un conservateur de Trump”.

Un avocat de M. Kemp a refusé de commenter la décision du juge lundi, tout comme un porte-parole des procureurs.

Dans une requête distincte, le juge a également nié les efforts de Kenneth Chesebro, un avocat de la campagne Trump, pour éviter de témoigner devant le jury spécial.

Le grand jury a déjà entendu parler de Rudolph W. Giuliani, qui a été identifié comme la cible de l’enquête, ce qui signifie que les procureurs pensent qu’il pourrait faire face à des accusations. La semaine dernière, les procureurs ont déposé des documents pour contraindre à témoigner un certain nombre d’autres associés de Trump, notamment l’avocat et théoricien du complot Sidney Powell et Mark Meadows, un ancien chef de cabinet de la Maison Blanche.

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