Bills libère le joueur Matt Araiza après des allégations de viol collectif

Les Buffalo Bills ont libéré le parieur Matt Araiza après qu'un procès civil ait révélé des allégations selon lesquelles il aurait été impliqué dans le viol collectif d'une jeune fille de 17 ans alors qu'il se trouvait dans l'État de San Diego.  (AP Photo/Adrian Kraus)

Les Buffalo Bills ont libéré le parieur Matt Araiza après qu’un procès civil ait révélé des allégations selon lesquelles il aurait été impliqué dans le viol collectif d’une jeune fille de 17 ans alors qu’il se trouvait dans l’État de San Diego. (AP Photo/Adrian Kraus)

Les Buffalo Bills ont libéré Matt Araiza deux jours après le dépôt Poursuite civile contre le nouveau venu et deux anciens coéquipiers de l’État de San Diego ont violé une mineure en 2021.

Ce Bills a annoncé le déménagement Samedi soir, suite à l’examen de montage passé lorsque l’équipe a été informée des allégations contre Araiza et quelle diligence raisonnable avait été prise concernant le litige auquel il était confronté. Araiza a voyagé avec les Bills à Charlotte pour le dernier match de pré-saison de l’équipe vendredi, mais il a été mis à l’écart alors que les Bills réfléchissaient à son avenir.

Samedi, le directeur général des Bills, Brandon Beane, a indiqué que le costume était le moteur de la libération d’Araiza par l’équipe, bien que de nouvelles informations sur la franchise soient encore révélées.

“En fin de compte, c’est une situation légale”, a déclaré Beane. « Nous ne connaissons pas tous les faits et cela rend les choses difficiles. Mais à ce stade, nous pensons simplement que la meilleure décision pour tout le monde est de s’éloigner de Matt et de le laisser s’occuper de cette situation et de se concentrer sur cela.”

Beane a également déclaré que Buffalo avait contacté des “équipes à deux chiffres” et que personne ne connaissait les détails d’Araiza en tant que suspect dans l’enquête.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les Bills avaient décidé de libérer Araiza maintenant et non lorsque l’équipe avait été contactée à l’origine au sujet des allégations, Beane a déclaré que le manque de clarté dans les événements avait joué un rôle dans l’évolution de Buffalo.

“Compte tenu de la gravité des allégations, nous n’avons pas les ressources pour rassembler tous les faits”, a déclaré Beane. “Il existe plusieurs versions de ce qui s’est passé et [Bills head coach Sean McDermott] est entraîneur de football et je suis directeur général. Nous n’avons pas accès à tout et c’est plus important que de jouer au football.”

McDermott a déclaré vendredi soir que l’équipe avait reçu de nouvelles informations sur les allégations contre Araiza après le dépôt jeudi de la poursuite civile.

“Il en avait certains [new information], et je ne le nierai pas”, a déclaré McDermott après l’élimination d’Araiza du match de l’équipe contre la Caroline. “C’est pourquoi je dois y travailler davantage. J’essaie d’être plus orienté vers les solutions en ce moment, et c’est là que je me dirige. C’est là qu’il faut aller.”

Araiza, un choix de sixième tour de Buffalo qui a gagné le surnom de “Punt God” au cours de sa carrière universitaire avec les Aztèques, a été accusé dans un procès civil plus tôt cette semaine d’avoir violé la femme alors âgée de 17 ans lors de sa saison junior dans l’État San Diego. Deux anciens coéquipiers au cours de cette saison, Zavier Leonard et Nowlin “Pa’a” Ewaliko, ont également été nommés dans le procès.

Selon le procès, la femme – dont l’identité n’a pas été enregistrée – aurait été agressée en octobre 2021 lors d’une fête hors campus dans une maison où vivait Araiza. Le dossier indique que la femme a eu une relation sexuelle avec Araiza à l’extérieur de la maison et a ensuite été emmenée par lui dans une pièce où les hommes l’ont violée. Le procès allègue que la femme a immédiatement signalé le viol présumé à des amis et à la police le lendemain. Araiza n’a jamais été arrêtée ni inculpée à la suite de cette plainte, et l’allégation n’a pas été rendue publique jusqu’à ce que la poursuite civile soit déposée cette semaine.

Alors que l’enquête criminelle sur l’incident présumé a commencé avant qu’Araiza ne soit rédigé par les Bills en avril, l’équipe a précédemment déclaré qu’elle n’était au courant de la plainte que récemment. Cependant, la franchise n’a pas précisé exactement quand elle a été informée des allégations.

Beane a déclaré que l’équipe avait entendu parler pour la première fois d’allégations contre Araiza “fin juillet” par un représentant de la victime présumée dans la poursuite civile. Beane a déclaré après ce contact que la franchise “essayait d’être approfondie et réfléchie et de ne pas porter de jugement”.

“Je dirais que ce n’est pas facile”, a déclaré Beane. “Vous essayez d’envelopper des faits autour d’une position juridique, parfois avec des informations limitées. En fin de compte, nous sommes ici aujourd’hui avec la décision.

Beane a ajouté qu’en raison de la “situation juridique” actuelle, l’équipe est limitée quant à ce à quoi elle peut répondre à l’avenir.

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