Biden déclare l’état d’urgence suite à la crise de l’eau dans le Mississippi

JACKSON, Mississippi, 30 août (Reuters) – L’administration du président américain Joe Biden a approuvé une déclaration d’urgence concernant une crise de l’eau dans l’État du Mississippi et a ordonné mardi soir une aide fédérale pour compléter la réponse de l’État.

“La protection d’urgence, y compris l’aide fédérale directe, sera fournie à 75% par des fonds fédéraux pendant une période de 90 jours”, a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué. expression tard mardi.

L’administration Biden a également autorisé le Département de la sécurité intérieure de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) à coordonner tous les efforts de secours en cas de catastrophe dans l’État, a déclaré la Maison Blanche.

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Le Mississippi a activé sa garde nationale mardi pour aider à distribuer de l’eau à des dizaines de milliers d’habitants de Jackson après l’effondrement d’une station d’épuration qui fonctionnait depuis longtemps, laissant la majeure partie de la capitale de l’État sans eau courante pendant plusieurs jours.

Le gouverneur Tate Reeves a déclaré l’état d’urgence pour Jackson et les communautés environnantes et a averti les 180 000 habitants de la région de ne pas boire l’eau du robinet. Il a également appelé la Garde nationale de l’État pour aider aux efforts de secours dans la ville, qui a été frappée par des précipitations record et des inondations au cours du week-end.

Des camions-citernes distribuaient de l’eau non potable et de l’eau potable en bouteille était distribuée à plusieurs endroits, a indiqué la ville.

L’État a livré 10 camions articulés d’eau par camion mardi et attend 108 autres camions dans les prochains jours, a déclaré aux journalistes Stephen McCraney, directeur de la gestion des urgences de l’État.

L’effondrement s’est produit lundi lorsque les eaux de crue sont entrées dans la station d’épuration en sous-effectif et mal entretenue d’OB Curtis. Une équipe d’intervention d’urgence avait l’installation à 40% de sa capacité mardi, a déclaré le responsable de la santé de l’État Jim Craig, et une pompe de fortune devait être installée et la capacité encore augmentée mercredi.

Mais le système n’avait toujours pas assez de pression d’eau pour le faire fonctionner à travers la ville. Les responsables ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas estimer le nombre de maisons détruites.

La fermeture a fait des ravages dans les entreprises et les écoles publiques de Jackson, qui comptent près de 21 000 élèves, ont été contraintes de déplacer les cours en ligne comme elles l’avaient fait pendant la pandémie de coronavirus. continuer la lecture

Les étagères des supermarchés ont été débarrassées de l’eau en bouteille et la police dans une voiture de police a alerté les gens alors que les stocks s’épuisaient à un point de distribution dans un parking de vente au détail. Les bénévoles se sont excusés auprès des gens lorsqu’ils n’avaient plus d’eau à donner et leur ont dit de revenir à partir de 5 heures du matin mercredi

“C’est un sentiment douloureux de ne pas avoir d’eau, surtout quand on a des nouveau-nés”, a déclaré Monica Lashay Bass, mère de trois enfants, depuis sa voiture après avoir fait la queue pour son allocation d’eau en bouteille.

Les habitants de Jackson se plaignent depuis longtemps de leur approvisionnement en eau.

Deux tempêtes hivernales en février 2021 ont fait perdre brièvement l’eau courante à la plupart des habitants de Jackson, et il y a un an, l’Agence américaine de protection de l’environnement a émis une ordonnance d’urgence indiquant que l’approvisionnement en eau pourrait contenir E. coli, selon Mississippi Today.

En 2016, les clients ont été informés de niveaux élevés de plomb dans l’approvisionnement en eau de la ville, causés par des techniques de traitement de l’eau à plusieurs reprises défectueuses.

Lors d’une conférence de presse mardi, le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, a salué l’aide de l’État, mais ses propos ont révélé un clivage entre les responsables de l’État républicain et l’administration démocrate d’une ville à plus de 80 % afro-américaine.

Le gouverneur a affirmé que l’usine de traitement des eaux a souffert d’années de mauvaise gestion de la ville, tandis que le maire a accusé l’État de ne pas faire d’efforts pour entretenir et moderniser l’installation.

“Nous faisons cela seuls depuis près de deux ans”, a déclaré Lumumba. “Et maintenant, nous sommes ravis d’accueillir enfin l’État et toutes les ressources précieuses qu’il apporte à la table.”

Chaque partie s’est vu offrir des récits différents de ce qui s’était passé, bien qu’ils se soient mis d’accord sur les faits clés mardi après-midi.

Le gouverneur, qui avait auparavant blâmé les pannes de pompe, a confirmé mardi ce que le maire avait dit : que les eaux de crue pénétraient dans la station d’épuration, altérant la chimie de l’eau, rendant le traitement existant inadéquat et forçant un arrêt.

Même avant la crise, la ville était sous un avertissement d’eau bouillante le mois dernier en raison de “niveaux de turbidité élevés” qui rendaient l’eau trouble.

La Maison Blanche a déclaré mardi que le président Joe Biden avait été informé de la situation et que les responsables de l’administration étaient en contact avec les autorités nationales et locales, y compris Lumumba.

Les agences fédérales aident les responsables de l’État à identifier les besoins et à fournir le matériel nécessaire aux réparations d’urgence, a déclaré sur Twitter l’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre.

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Reportage d’Eric Cox à Jackson, Brendan O’Brien à Chicago, Rich McKay à Atlanta et Daniel Trotta à Carlsbad, Californie, avec des reportages supplémentaires de Jaiveer Singh Shekhawat à Bangalore; Edité par Deepa Babington et Stephen Coates

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