Artemis 1 : pourquoi la NASA veut retourner sur la Lune avant d’envoyer des humains sur Mars

Contactez CNN pour une couverture en direct depuis le Kennedy Space Center de Floride jusqu’au lancement de lundi matin. Les correspondantes spatiales Kristin Fisher et Rachel Crane, ainsi qu’une équipe d’experts, nous couvriront à chaque instant depuis le lancement.

Le lancement de la mission sans pilote Artemis I le lundi 29 août n’est que la première étape dans l’avenir de l’exploration spatiale.

Le dernier atterrissage habité sur la Lune, Apollo 17, remonte à près de 50 ans. Le record de la dernière mission Apollo pour le vol spatial habité le plus long tient toujours : 12,5 jours.

Grâce au programme Artemis, qui vise à faire atterrir des humains sur le pôle sud inexploré de la Lune et éventuellement sur Mars, les astronautes se lanceront dans des missions de longue durée dans l’espace qui testeront toutes les frontières de l’exploration.

“Nous retournons sur la lune pour apprendre à vivre, travailler et survivre”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors d’une conférence de presse au début du mois.

« Comment maintenez-vous les gens en vie dans ces conditions hostiles ? Et nous apprendrons comment utiliser les ressources de la lune pour construire des choses dans le futur au fur et à mesure — pas à un quart de million de kilomètres, pas un voyage de trois jours — mais à des millions et des millions de kilomètres sur un des mois et des mois, voire des années de voyage.

De nouvelles affiches de la NASA montrent différentes étapes du voyage d'Artemis I.

L’astronaute de la NASA Randy Bresnik a discuté de l’importance de l’exploration lunaire en vue de l’atterrissage sur Mars lors d’un briefing de la NASA samedi.

Lorsque vous campez dans la nature sauvage de l’Alaska, vous ne comptez pas uniquement sur de nouveaux équipements et chaussures qui n’ont pas été rodés, a-t-il déclaré. Mars n’est pas non plus l’endroit idéal pour essayer de nouveaux équipements pour la première fois.

“Nous allons d’abord nous rapprocher un peu de certains endroits locaux”, a déclaré Bresnik. “Alors tu peux rentrer à la maison si tes lacets cassent ou quelque chose comme ça.”

Depuis plus de 20 ans, les astronautes vivent et travaillent à bord de la Station spatiale internationale, qui orbite à environ 254 milles au-dessus de la planète en orbite terrestre basse. Leurs expériences, qui peuvent durer de six mois à près d’un an, ont montré comment l’environnement de microgravité affecte le corps humain.

“Chaque jour que j’ai personnellement passé sur la station spatiale, j’avais l’impression de marcher sur Mars”, a déclaré l’astronaute de la NASA Reid Wiseman, chef du bureau des astronautes au Johnson Space Center à Houston. “C’est pourquoi nous sommes là-haut. Nous essayons d’améliorer la vie sur Terre et nous essayons d’étendre l’humanité dans notre système solaire.

Sur Artemis II, prévu pour 2024, les astronautes suivront un chemin similaire à Artemis I – ils orbiteront autour de la lune à une plus grande distance que n’importe laquelle des missions Apollo. Artemis III, prévu pour la fin de 2025, fera atterrir la première femme et le prochain homme au pôle sud de la lune, où des régions ombragées en permanence pourraient abriter de la glace et d’autres ressources qui pourraient aider les astronautes lors de longues promenades lunaires.

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“Notre lune sert essentiellement de bibliothèque céleste juste à côté”, a déclaré Jacob Bleacher, scientifique en chef de l’exploration de la NASA. « Moon Rocks et Moon Ice servent essentiellement de livres à cette bibliothèque. Nous pouvons les utiliser pour révéler comment le système solaire a évolué. Cela peut vraiment nous aider à mieux comprendre ce qui s’est passé ici sur Terre lorsque la vie a pris racine dans le système solaire.”

Le programme Artemis comprend l’établissement d’une présence humaine permanente sur la lune et l’établissement d’un avant-poste lunaire en orbite appelé Gateway.

Cette illustration montre la conception du vaisseau spatial humain de SpaceX qui transportera les premiers astronautes de la NASA sur la surface lunaire dans le cadre du programme Artemis.

“Nous voulons rester sur la surface lunaire et apprendre sur la surface lunaire afin que nous puissions tirer le meilleur parti de la science et savoir comment nous allons aller sur Mars”, a déclaré Jim Free, administrateur adjoint de la Direction des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA. “A Apollo, nous avons fait une science incroyable à l’équateur. Cette fois, nous volons vers le pôle Sud.

Au fil du temps, la fusée SLS évoluera, a déclaré Nelson. Au moment où la mission Artemis IV arrivera sur la rampe de lancement pour s’arrimer à la passerelle plus tard cette décennie, la fusée sera plus grande et encore plus puissante que la version utilisée pour Artemis I.

Artemis I apportera la première expérience biologique dans l'espace

Artemis I est une mission test, a souligné Nelson. Il sert de premier vol de la fusée Space Launch System, du vaisseau spatial Orion et de son bouclier thermique, ainsi que d’équipement de protection pour les futurs astronautes et pour mesurer l’exposition aux radiations.

UN Série d’expériences scientifiques et de démonstrations technologiques Voler à l’intérieur et à l’extérieur d’Orion sur de petits satellites appelés CubeSats collectera des données supplémentaires sur l’environnement spatial auquel les futurs astronautes d’Artemis seront exposés.

Les leçons tirées d’Artemis I lors de son atterrissage en octobre pourraient éclairer les prochaines étapes du programme Artemis.

Actuellement, les cinq premières missions Artemis sont prévues et la NASA travaille à finaliser les détails des missions six à dix, a déclaré Free.

Les équipes de la NASA “passent en revue les vastes cibles d’exploration, puis se réduisent à une architecture qui nous mènera sur Mars”, a déclaré Free. “Nous prévoyons de mettre en œuvre cette architecture, ces décisions et ces processus au début de l’année prochaine.”

L’objectif d’atterrir des humains sur Mars d’ici 2033 était Administration Obamaet les administrateurs de la NASA ont maintenu l’objectif depuis.

“Avec le lancement d’Artemis I lundi, la NASA est à un tournant historique et est sur le point de se lancer dans la plus importante série de missions d’exploration scientifique et humaine depuis une génération”, a déclaré Bhavya Lal, administrateur adjoint de la NASA pour la technologie, la politique et Stratégie.

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