Apple règle le procès avec le développeur pour les refus et la fraude de l’App Store – TechCrunch

UN Poursuite du développeur d’applications sur les rejets de l’App Store, la fraude et la fraude se sont terminées par un accord de règlement après que les documents judiciaires ont montré une requête en rejet de la poursuite plus tôt cet été. Le plaignant, développeur d’applications et ancien ingénieur de Pinterest, Kosta Eleftheriou, s’est fait un nom ces derniers mois en dénonçant certaines des arnaques les plus flagrantes de l’App Store. Cela a culminé plus tard dans son propre procès contre Apple, déposée auprès de la Cour supérieure du comté de Santa Clara, en Californie, en mars 2021, où il a affirmé que sa propre application avait été injustement rejetée de l’App Store et plus tard ciblée par des escrocs, entraînant une perte de ventes.

L’affaire était un exemple frappant du mécontentement des développeurs vis-à-vis de l’activité App Store d’Apple. Non seulement de nombreux développeurs sont devenus insatisfaits de l’obligation de payer des commissions Apple sur leurs propres ventes – quelque chose Epic Games s’en plaint actuellement – mais aussi comment le modèle App Store lui-même encourage les escrocs à arnaquer le travail des développeurs légitimes et à en tirer profit. Mais peu portent ces affaires devant les tribunaux comme Eleftheriou l’avait fait.

Sa plainte alléguait qu’Apple avait non seulement rejeté son application de clavier FlickType Apple Watch de l’App Store, mais avait également approuvé les applications de clavier de concurrents et d’autres qui utilisaient une version intégrée du clavier FlickType pour être publiées sur l’App Store. Cela parait contredit Réclamation par Apple que le clavier FlickType offrait une “expérience utilisateur médiocre” car la propre équipe d’examen des applications d’Apple a donné le feu vert à la même technologie lorsqu’elle est intégrée à d’autres applications telles que Nano pour Reddit, Chirp pour Twitter, WatchChat pour WhatsApp et Lens pour Instagram.

Lorsque l’application clavier a été autorisée à être réintroduite dans l’App Store, son succès précoce en a fait une cible pour les escrocs de l’App Store, qui ont lancé des concurrents moins viables alimentés par de fausses notes et critiques.

En conséquence, les revenus propres de FlickType sont passés de 130 000 dollars au cours de son premier mois à seulement 20 000 dollars, les consommateurs ayant opté pour les alternatives “mieux notées”, a déclaré le développeur.

À la suite de Dépôt du dossier au cours de l’année écoulée, les deux parties ont assisté à des pourparlers avec un juge, selon des documents judiciaires, y compris aussi récemment que ce printemps. Par la suite, le 21 juillet 2022, une requête en rejet de la poursuite a été déposée après qu’Apple et Kpaw (l’entreprise d’Eleftheriou) soient parvenus à un accord.

Eleftheriou n’a pas pu commenter les termes du règlement. Apple n’a pas été initialement en mesure de commenter le licenciement.

Cependant, il est difficile d’imaginer que le développeur aurait accepté de rejeter l’affaire à moins que les termes ne soient au moins quelque peu acceptables, compte tenu de ses critiques constantes à l’égard de l’activité App Store d’Apple et des difficultés auxquelles les développeurs sont confrontés.

Par exemple, l’année dernière, Eleftheriou a servi de source d’informations à ce sujet. Arnaque à l’App Store comme un Application de portefeuille crypto qui a arnaqué un utilisateur de leurs économies à vie (~ 600 000 $); une évidence que contenait un casino en ligne caché; et une application VPN qui a arnaqué ses utilisateurs sur 5 millions de dollars par an, entre autres. Ses conclusions ont également été reprises dans une série d’enquêtes au cours d’une Audience antitrust du Sénat en avril 2021, lorsque le directeur de la conformité d’Apple, Kyle Andeer, citant le travail d’Eleftheriou, a expliqué pourquoi Apple ne pouvait pas localiser lui-même ces types d’escroqueries car elles étaient “très faciles à identifier”.

Plus récemment, la FTC a mis en évidence de fausses critiques de magasins d’applications dans le cadre d’une répression plus large de la plate-forme de location Roomster. dans son procès déposé cette semaine – une indication qu’Apple le ferait s’il n’agissait pas.

Bien que les notes de l’App Store continuent d’être un problème, Apple a fait quelques concessions aux besoins des développeurs depuis qu’Eleftheriou a intenté une action en justice.

L’automne dernier, Apple a ramené le bouton Signaler un problème dans l’App Store, invitant le public à l’aider à lutter contre les applications malveillantes. Ça aussi a mis à jour ses politiques de l’App Store en juin de l’année dernière pour sévir contre les escroqueries et la fraude en promettant de supprimer les escrocs du programme pour développeurs Apple.

Mais il reste encore beaucoup à faire, car trop souvent, les développeurs d’applications n’ont d’autre choix que de publier sur Twitter ou de se tourner vers les médias pour faire entendre leurs griefs lorsqu’un escroc affecte leur activité et leurs revenus. C’était récemment le cas avec Kevin Archer, le développeur de l’application Authenticator, qui a détaillé dans un fil Twitter comment il continue de faire face à des escrocs d’abonnement sur l’App Store qui ont copié son application légitime, puis ont demandé des avis lors de l’intégration et les consommateurs au premier lancement ont forcé un abonnement.

Bien que le règlement de poursuites mineures comme celle d’Eleftheriou puisse être une routine pour une entreprise de la taille d’Apple, l’attention qu’ils suscitent – ​​non seulement parmi les développeurs, mais également dans la communauté des consommateurs Apple au sens large – est quelque chose qu’Apple est peu susceptible de faire en ce moment. faire en sorte. L’entreprise souhaite notamment éviter que le public perçoive négativement ses activités à un moment où le ministère américain de la Justice est dans les premiers stades d’un procès antitrust cible Apple.

Quant à Eleftheriou, malgré tous ces problèmes, il n’a pas abandonné le développement d’applications.

Le développeur dit qu’il travaille actuellement sur un projet lié à un clavier pour iPhone, mais n’a pas plus de détails à partager pour le moment. En particulier, sa plainte modifiée citait des difficultés dans la création d’applications pour clavier, car Apple n’a jamais fourni d’API de développeur pour demander un “contrôle total” directement à partir du clavier. Il a également fait valoir qu’Apple restreignait les claviers tiers dans des domaines tels que la mémoire disponible, la capacité de collecter des données pour faire de meilleures prédictions, la possibilité d’être utilisé dans les champs de mot de passe et les limitations sur la façon dont les visuels sont affichés sur les claviers dans la plainte. .

Eleftheriou n’a pas encore dit ce qui a changé sur ce front depuis lors et ce que sa nouvelle application pourrait être en mesure de résoudre.

Il est également toujours à la recherche d’arnaques. Utilisation un outil logiciel qu’il a construit Eleftheriou reconnaît qu’il reste encore du travail à faire pour identifier la fraude et la fraude avec les abonnements à l’App Store.

“L’autre jour, j’ai de nouveau exécuté mon outil de recherche d’escroquerie et j’ai pu trouver plusieurs nouvelles applications d’escroquerie en cinq minutes, ce qui affecte clairement les utilisateurs et les développeurs”, a-t-il noté.

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