Alors que Biden a mis en garde contre l’effondrement de la démocratie, les chaînes de télévision ont diffusé des rediffusions

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Alors que Le président Biden a averti la nation sur les menaces à la démocratie dans un discours aux heures de grande écoute jeudi, ABC a diffusé le jeu télévisé Press Your Luck.

Alors que Biden exposait ses objections à l’ancien président Donald Trump et aux “maga républicains”, NBC a diffusé une répétition de “Law and Order”. CBS a sauté le discours pour diffuser une répétition de “Young Sheldon”.

Le refus des radiodiffuseurs du discours de Biden – prononcé devant l’Independence Hall de Philadelphie, baigné d’une lumière rouge dramatique pendant que les Marines montaient la garde – a marqué un moment inhabituel dans la longue relation entre la Maison Blanche et les radiodiffuseurs les plus puissants du pays.

Les présidents prononcent rarement des discours pendant les heures de grande écoute de la télévision et ne le font généralement que pour répondre à une crise nationale ou à une question d’une urgence exceptionnelle. Les stations, à leur tour, diffusent généralement les discours du président lorsque la Maison Blanche demande l’heure et après avoir visionné les remarques du président.

Cependant, ils ont partagé des discours qui faisaient partie de rassemblements ou d’événements de campagne, ou lorsque le sujet était jugé insuffisamment important ou digne d’intérêt. Par exemple, les réseaux décidé de ne pas parler sur la réforme de l’immigration du président Barack Obama en novembre 2014.

La subtile mise en scène derrière les audiences du 6 janvier

Les personnes impliquées dans les négociations sur le discours de jeudi ont déclaré que les diffuseurs considéraient les remarques de Biden comme étant de caractère « politique » et avaient donc décidé de ne pas les télédiffuser. Ces personnes, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour décrire des discussions sensibles, ont cité la critique du discours de Trump – qui pourrait se présenter à la primaire présidentielle républicaine de 2024 – et son calendrier deux mois avant les mi-mandats.

Les responsables de la Maison Blanche avaient précédemment tenté de contrer l’impression de partisanerie avec une déclaration Nouvelles de la BNC qu’il ne s’agissait “pas d’un discours sur un politicien en particulier ni même sur un parti politique en particulier”.

Dans son discours de jeudi soir, Biden a affirmé que Trump et ses partisans “représentent un extrémisme qui menace les fondements mêmes de notre république”.

Dans un discours enflammé le 1er septembre, le président Biden a expliqué comment les républicains extrémistes menacent la démocratie américaine. Voici les faits saillants. (Vidéo : Blair Guild/Washington Post)

Utilisant l’acronyme du slogan “Make America Great Again” de Trump, il a déclaré : “Les forces du MAGA sont déterminées à ramener ce pays en arrière, en arrière vers une Amérique où il n’y a pas de droit de choisir, pas de droit à la vie privée, pas de… Droit à contraception, pas le droit d’épouser qui vous aimez. » Il a également fait référence aux émeutes du 6 janvier 2021 au Capitole, en disant : « Nous ne pouvons pas être pro-insurrectionnels et pro-américains. Ils sont incompatibles.”

Le discours de Biden a été diffusé en direct sur CNN et MSNBC, mais pas sur Fox News, la chaîne d’information par câble la plus regardée. Fox s’en est tenu à son émission habituelle de 20 h, heure de l’Est, une émission de commentaires animée par l’expert conservateur Tucker Carlson.

Les responsables des diffuseurs et de la Maison Blanche ont refusé de commenter l’histoire.

La décision des stations de ne pas diffuser le discours a garanti que les remarques de Biden atteindront un public beaucoup plus restreint que les millions de téléspectateurs qui regardent généralement les discours présidentiels en direct sur ABC, CBS et NBC.

Certains commentateurs ont critiqué les radiodiffuseurs pour avoir refusé de diffuser le discours. “Le refus des réseaux de couvrir le discours de Biden (vraisemblablement parce qu’il était censé être suffisamment critique et/ou non signalé pour Trump) est précisément le problème” auquel est confrontée la démocratie, a tweeté le politologue Brendan Nyhan de l’Université de Dartmouthdans l’un des nombreux tweets attirant l’attention sur la décision des réseaux.

Mais le professeur Frank Sesno de l’Université George Washington, un ancien présentateur de CNN, a déclaré dans une interview que le discours “a été formulé en termes politiques très partisans, et bien que cela puisse refléter la réalité, strictement éditorialement parlant, cela en fait une question serrée de savoir si les réseaux devraient interrompre la programmation régulière et donner à la Maison Blanche 30 minutes de temps d’antenne.

Sesno a ajouté qu’il croyait personnellement que tous les Américains devraient être préoccupés par “l’influence d’un peuple et d’un parti qui nie la réalité [and] essayant de saper les élections », il convient que les réseaux doivent prendre leurs décisions en matière de reportage « en fonction de l’actualité du discours et s’il s’adresse véritablement à la nation ou s’il est principalement de nature politique ».

La non-couverture contraste avec les trois Décision des réseaux en juin d’anticiper leurs programmes de divertissement pour diffuser la première audience de l’enquête du House Select Committee du 6 janvier 2021 sur l’émeute du Capitole.

Cette audience a eu lieu aux heures de grande écoute, tout comme le discours de Biden jeudi, et a été traitée comme un événement d’actualité, les principaux modérateurs des réseaux présentant et analysant les débats. Fox News a sauté l’audience et a plutôt diffusé ses éditoriaux aux heures de grande écoute.

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